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¿Vas a heredar la enfermedad mental de tus padres? (Español/English)

Las enfermedades mentales son más comunes de lo que todos piensan
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En la batalla para averiguar qué causa las enfermedades mentales, los científicos están indagando cada vez más en los factores genéticos. Para el periodista  James Longman, cuyo padre se quitó la vida luego de sufrir esquizofrenia, es una cuestión muy personal. Este es su testimonio.

A menudo me dicen que me parezco a mi padre, que tengo sus gestos y sus hábitos. Es algo que me enorgullece. Pero también es algo que me preocupa porque él tenía esquizofrenia, y cuando yo tenía 9 años él se quitó la vida.

Después de dos semanas particularmente malas, mi padre prendió fuego a su apartamento en Londres y se arrojó por la ventana.

Algunos de los detalles de su vida y de su muerte solo han quedado claros al revisar su historia. Múltiples intentos de suicidio, paseos en Londres en bata de baño, el hech de que escuchara voces…

Son detalles que contrastan fuertemente con el recuerdo del hombre que estaba bien, feliz, que era creativo y divertido.

Identifican el punto débil del cerebro frente a la demencia

Veinte años antes, su propio padre —mi abuelo— se pegó un tiro después de descubrir que tenía cáncer. También tengo otros familiares con problemas de salud mental. Ahora, en mis 20, a veces lucho con la depresión.

Así que naturalmente me pregunto, ¿esto es algo que le pasa a mi familia?

¿Una cuestión genética?

Para mucha gente, la salud mental es una cosa difícil de tratar. Pero aquellos que se ocupan de estas cuestiones, a menudo apuntan a familiares con problemas similares.

¿Estoy deprimido debido al trauma de perder a mi madre en circunstancias trágicas? ¿O es que está escrito en mi ADN?

En el King’s College de Londres (KLC, por sus siglas en inglés), los investigadores han estado estudiando la genética de la salud mental.

Los estudios sobre gemelos y las historias familiares han demostrado que las enfermedades de salud mental tienen una contribución genética.

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Pero solo en los últimos años, los científicos han sido capaces de identificar plenamente los cambios genéticos que podrían causar que aumente el riesgo.

La profesora Cathryn Lewis, investigadora del Centro de Investigación Biomédica INDH Maudsley, explica:

“Es muy difícil identificar la genética de los trastornos de salud mental. Aprendemos en la escuela acerca de las sencillas enfermedades mendelianas (relativas a las leyes de Gregor Mendel) -como el Huntington o la fibrosis quística- donde se encuentra el gen, un simple gen, que contribuye a la misma.

“Los trastornos mentales no son de un solo gen, sino de un conjunto de genes. Tenemos que empezar a pensar en esto como una carga acumulada de la genética”.

El trabajo en el KCL está todavía en sus primeras etapas. Pero el equipo constató que hay 108 genes que se modificaron en las personas con esquizofrenia. Además, detectaron nueve genes en las personas con depresión, y 20 en las personas que tienen trastorno bipolar.

Es casi seguro que muchos más sean encontrados y los científicos dicen que muchos de estos genes son compartidos en diferentes condiciones.

Tener conocimiento de tu herencia genética es importante ya que te permite romper con los sentimientos de fatalidad que te deprimen.  ¿Estoy destinado a que me pase esto? ¿Se supone que debo superar esto? ¿Es esto más grande que yo?

“La evidencia de los últimos años también sugiere que muchos trastornos mentales comparten factores de riesgo genéticos comunes; por ejemplo, la variación genética asociada con la esquizofrenia coincide con la depresión y el trastorno bipolar”, dice Lewis.

La esquizofrenia de mi padre no se ha transmitido a mí, ya que por ahora no he experimentado alguno de los síntomas que habría de tener, pero tal vez algo de los genes que compartimos me ha causado depresión.

Estudios en hermanos gemelos

Los hermanos pueden tener resultados muy diferentes.  Los gemelos Lucy y Jonny tienen una madre bipolar. Jonny también ha sufrido de la enfermedad, mientras que Lucy no.

“Cuando tengo un mal episodio, no soy capaz de salir de cama”, dice Jonny. “O si lo hago, en el siguiente nivel soy capaz salir de cama pero no puedo entender las cosas. Literalmente no puedo entender cómo encajan las cosas.

“Hay nubosidad en mi cerebro. Así que hay un montón de aspectos físicos que la gente considera como no estar bien mentalmente”.

¿Cómo se sentía cuando fue diagnosticado con la enfermedad de su madre?   “Dios mío, experimenté tantas emociones y respuestas intelectuales diferentes. Lloré con alivio”, relató.

Pero añadió: “Soy hijo de mi madre, pero siento que esta es mi propia condición porque cada condición de salud mental es única para esa persona”.

Si tienes un padre con depresión, es dos veces más probable experimentar depresión. Con la bipolaridad, hay cuatro veces más riesgo. Y en la esquizofrenia se eleva a ocho veces.

Pero estos son los riesgos relativos, el riesgo general sigue siendo muy bajo. Y, como siempre, hay una cierta cantidad de azar involucrada en heredar los rasgos genéticos.

Nuestra crianza y lo que experimentamos como niños y adultos tiene una enorme influencia sobre si desarrollamos o no enfermedades mentales.  (Tomado de BBC Mundo)

 

English

Do you inherit your parent’s mental illness?

n the battle to find what causes mental illness, scientists are increasingly looking at genetic factors. For James Longman – whose father killed himself after suffering from schizophrenia – it’s a very personal question.

Para el periodista  James Longman, cuyo padre se quitó la vida luego de sufrir esquizofrenia, es una cuestión muy personal
Para el periodista James Longman, cuyo padre se quitó la vida luego de sufrir esquizofrenia, es una cuestión muy personal

I’m often told I look like my dad, that I have his mannerisms and some of his habits. It’s something I take pride in. But it’s also something that worries me because he had schizophrenia, and when I was nine, he took his own life.

After a particularly bad two-week episode, he set fire to his flat in London, and threw himself out of a window.

Some of the details of his life and death have only become clear while looking into this story. Multiple suicide attempts; walking around London in just a bathrobe; hearing voices. They are details that contrast so strongly with the man I remember from when he was well – happy, creative and funny.

Twenty years earlier, his own father – my grandfather – had shot himself after finding out he had cancer. I also have other family with mental health issues. Now in my twenties I sometimes struggle with depression. So I naturally think – is this something that runs in my family?

For a lot of people, mental health is a difficult thing to talk about. But those who deal with these issues can often point to family members with similar problems. Do I get depressed because of the trauma of losing my father in such tragic circumstances? Or is it written into my DNA?

At King’s College London (KCL), researchers have been looking into the genetics of mental health.

Studies into twins and family histories have proved that mental health illnesses have a genetic contribution. But it’s only in the past few years scientists have been able to fully identify the genetic changes that might be causing that increase in risk.

Prof Cathryn Lewis, a researcher from the NIHR Maudsley Biomedical Research Centre explains: “It’s really hard to identify the genetics for mental health disorders. We learn at school about simple Mendelian [relating to the laws of Gregor Mendel] diseases – like Huntington’s or cystic fibrosis – where there is the gene, a single gene that contributes to it.

Are you affected by this?

Samaritans provides emotional support, 24 hours a day for people who are experiencing feelings of distress or thoughts of suicide

Its number is 116 123 and is free to call and will not appear on a phone bill

Rethink Mental Illness has more than 200 mental health services and 150 support groups across England.  Its number is 0300 5000 927

“Mental health disorders are not about a single gene but about a collection of genes. We need to start thinking about this as a cumulative loading of genetics.”

The work at KCL is still in its early stages. But it has been found there are 108 genes with changes in people with schizophrenia. Now, nine genes have been found across those with depression, and 20 in people who have bipolar disorder. There are almost certainly many more still to find and scientists say many of these genes will be shared across the different conditions.

Making sense of my genetic legacy is important, because it allows me to break away from the feelings of inevitability that depression gives you. Is this meant to happen? Am I meant to get over this? Is this bigger than me?

“Evidence from the last few years also suggests that many mental disorders share common genetic risk factors – for instance, genetic variation associated with schizophrenia overlaps with both depression and bipolar disorder,” says Lewis.

My father’s schizophrenia has not been passed down to me – as I haven’t experienced any of the symptoms I would have had by now – but perhaps some of the genetic coding we share has caused me to experience depression.

Siblings can have very different outcomes. Twins Lucy and Jonny have a bipolar mother. Jonny has also suffered from the condition, while Lucy has not.

“When I have a bad episode I’m not able to drag myself out of bed,” says Jonny. “Or if I do, maybe next level, I’m able to drag myself out of bed but I can’t understand things. I literally can’t understand how things fit together. There’s cloudiness in my brain. So there are lots of physical aspects of feeling what people are calling mentally unwell.”

I asked him how he felt when he was diagnosed with his mother’s illness.

“Oh my God. So many different emotions and intellectual responses that you go through. I cried with relief.” But he continued: “I’m my mother’s child. But I feel like my own condition is unique. Because every mental health condition is unique to that person.”

If you have a depressed parent, you’re twice as likely to experience depression. With bipolar, you’re four times more at risk. And in schizophrenia – which my dad had – it’s eight times.

But these are relative risks – overall risk remains very low. And, as ever, there’s a certain amount of chance involved in picking up genetic traits. Our upbringings and what we experience as children and adults has a huge influence on whether or not we develop mental illness.

My father’s death has had a huge impact on my life and on my relationship with my mother. She too has depression – brought on perhaps by my father’s death. So it was vital that I spoke to her, to understand a little more of what she went through – and what worries she had about me.

The sense of failure she felt in not being able to stop his death was clear. So too were her concerns about me developing a psychotic illness like my dad.

She describes the day he died. She came into my school to tell me, and remembers my nine-year-old face looking up at her from her lap, my legs swinging between hers. I’d cry at night, she told me, calling out for my dad. I remember none of this.

But her fears about me inheriting a serious condition like schizophrenia are behind her.

“He would be very proud of you now,” she says. “Very, very proud you’re doing all the things he would never be able to achieve. In his heart, he would feel: ‘Oh wow, what a great young man – we made him.'”  (From BBC News)

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