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Por qué Tailandia cierra al turismo una de sus islas más paradisíacas (Español/English- Fotos y Video)

Playas de blanca arena y mares azules caracterizan a la isla Kho Tachai (
Playas de blanca arena y mares azules caracterizan a la isla Kho Tachai (

Playas de arena fina color perla, mar azul esmeralda y corales que desafían toda descripción.    Desde que se abrió al turismo en 2010, la isla de Koh Tachai en el Mar de Andamán, en Tailandia, ha sido un imán para viajeros de todo el mundo.

Pero la presencia de visitantes se ha vuelto tan desproporcionada que las autoridades tailandesas anunciaron medidas drásticas: cerrarán la isla al turismo para proteger los corales, la flora y la fauna locales.

“Se cierra la isla por tiempo indefinido. La han visitado demasiados turistas. Han destruido la ecología y los corales de la isla”, explicó Adisak Phusitwongsanuyut, del departamento de Parques Nacionales, Fauna y Flora, en declaraciones a la agencia EFE.

La medida se aplicará a partir del 15 de octubre, pero aún se permitirá el funcionamiento de dos centros de buceo profundo.

Para el funcionario, “los buceos de profundidad no afectan tanto al medioambiente, ya que se trata de turistas particulares que en general han sido educados para no dañar la naturaleza”.

La enorme cantidad de turistas que llegó a visitarla alteró el habitat
La enorme cantidad de turistas que llegó a visitarla alteró el habitat

Corales y cangrejos

La isla de Tachai se encuentra en el parque nacional de Similan, a unos 620 km al noroeste de Phuket, otro destino favorito de los turistas.

En playas de Tachai que albergarían normalmente unos 70 visitantes se ha registrado la presencia de más de mil, según informes en la prensa local.

Y con los turistas llegan los botes y los múltiples puestos de comida.

El número de visitantes ha excedido hasta tal punto la capacidad de la isla, que no sólo los corales se han visto afectados.

Los corales de la isla se han visto afectados por la polución y la contaminación
Los corales de la isla se han visto afectados por la polución y la contaminación

Una de las especies que ha sufrido por la presencia humana es el caracol dorado de agua dulce y con él el cangrejo ermitaño que normalmente utiliza la concha del primero para refugiarse.

“No tenemos más remedio que cerrar la isla para permitir que la naturaleza se recupere sin la interferencia de los turistas”, señaló Tunya Netithammakul, director general of the Department de Parques Nacionales, Fauna y Flora, al diario Bangkok Post.

Las autoridades señalaron que cuando la isla reabra al público será bajo medidas más estrictas.

Tailandia recibió cerca de 30 millones de turistas en 2015 y espera superar los 34 millones este año, según cifras del Departamento de Turismo. El turismo representa el 10% del Producto Bruto Interno del país asiático.   (Agencia EFE y BBC Mundo)

Isla Koh Tachai

English

Thailand to close Koh Tachai island over tourism damage

Thai authorities are set to close the island of Koh Tachai, saying heavy tourism is negatively affecting natural resources and the environment.

The island, off Phang Nga province, is part of the Similan National Park.

The island is part of the Similan National Park
The island is part of the Similan National Park

Almost all Thai marine national parks close to tourists from mid-May to mid-October for monsoon season but Tachai will not reopen, the Bangkok Post says.

The park is popular with tourists and divers – who will still have access to a few dive sites in the area.

“We have to close it to allow the rehabilitation of the environment both on the island and in the sea without being disturbed by tourism activities before the damage is beyond repair,” Tunya Netithammakul, director general of the Department of National Parks, Wildlife and Plants Conservation, told the Post.

Local media cited experts saying a beach on Koh Tachai could hold about 70 people, but sometimes the number of tourists was well over 1,000, along with food stalls and tour boats.

Kho Tacha It's a miniature paradise
Kho Tacha It’s a miniature paradise

That was far in excess of the island’s sustainable capacity and was causing damage that threatened to become irreversible, reports said.

Thailand draws tens of millions of tourists a year, many of them to its beautiful beaches and islands.

Steve Downing from the UK snorkelled and dived on the island last year.

“It’s a miniature paradise – so long as you can get away from the crowds,” he said.

“Unfortunately a lot of inexperienced snorkelers tend to ruin the fragile reef systems by bashing into the corals, poking about, trying to take the best photos of fish by feeding and chasing after fish.”

“People aren’t interested in preserving the wildlife, they’re only interested in taking photographs,” he added.  (From BBC News)