Les Bleus scored with the game's only two shots on target

Francia clasifica para mantener la fiesta viva en la Eurocopa 2016 (Español/English+Fotos+Video)

Antoine Griezmann en el minuto 89 y otro de Dimitri Payet ya en los últimos segundos salvaron el partido
Antoine Griezmann en el minuto 89 y otro de Dimitri Payet ya en los últimos segundos salvaron el partido

Recompensa para uno, castigo para otro. Así es el fútbol, que no entiende de justicia, merecimientos o esfuerzo. Lo que le da a uno se lo que quita a otro.

Al final prevalecieron los anfitriones con un agónico gol de Antoine Griezmann en el minuto 89 y otro de Dimitri Payet ya en los últimos segundos de descuento.

La victoria le permitió a Francia ser la primera selección en clasificar a los octavos de final de la Eurocopa 2016, mientras que la derrota deja a Albania al borde de la eliminación.

Confusión

El técnico francés Didier Deschamps sorprendió con su equipo titular, al dejar a Griezmann y Paul Pogba en el banquillo. El experimento no resultó y Albania pudo controlar con relativa facilidad los ataques franceses en el primer tiempo.

En la reanudación la estrella de la Juventus saltó al terreno de juego en lugar de un poco efectivo Anthony Martial y se intensificó el asedio a la portería rival.

Pero Albania aguantaba y así fueron pasando los minutos. Hubo un poste por bando para aumentar el nerviosismo de todos los presentes en el estadio Velodrome de Marsella, que estalló de alivió y júbilo cuando Griezmann desvió el balón al fondo de la red.

Para completar la fiesta, Payet, el ídolo de la afición local, sentenció con la última jugada del partido.

Reparto

En el otro partido del grupo A, Rumania y Suiza empataron 1-1.

Bogdan Stancu consiguió su segundo gol del torneo al definir desde el punto penal en el minuto 18 de la primera parte, mientras Admir Mehmedi igualó las acciones en los 22 de la segunda parte.

El resultado deja a Suiza a un paso de los octavos de final, mientras Rumania se jugara su pase en una final contra Albania.

Histórico

Para Eslovaquia fue una fecha que quedó grabada en la historia del fútbol de ese país.

Los goles de Vladimir Weiss y Marek Hamsik, quien definió con un espectacular golpe de derecha al ángulo, fueron suficientes para vencer a Rusia y conseguir la primera victoria de Eslovaquia en una Eurocopa.

Los eslovenos derrotaron a los rusos en un partído histórico
Los eslovenos derrotaron a los rusos en un partído histórico

Bogdan Stancu consiguió su segundo gol del torneo al definir desde el punto penal en el minuto 18 de la primera parte, mientras Admir Mehmedi igualó las acciones en los 22 de la segunda parte.

El resultado deja a Suiza a un paso de los octavos de final, mientras Rumania se jugara su pase en una final contra Albania. (BBC Mundo)

English

France clasified to the Euro 2016

Late goals from Antoine Griezmann and Dimitri Payet saw hosts France edge past Albania to become the first side to reach the Euro 2016 knockout stage.

Albania struck the post shortly after half-time when Ledian Memushaj bundled a cross past France keeper Hugo Lloris.

France striker Olivier Giroud also hit the upright before substitute Griezmann ended Albania’s resistance by nodding in Adil Rami’s right-wing cross.

Les Bleus scored with the game's only two shots on target
Les Bleus scored with the game’s only two shots on target

Payet stroked in with the final kick to give the scoreline a flattering look.

Les Bleus scored with the game’s only two shots on target, struggling to break down a stubborn Albania side as Giroud missed three free headers at Marseille’s Stade Velodrome.

Defeat was harsh on the European Championship debutants, who looked to have done enough to earn their first point.

France needed a late goal from Payet to beat Romania in Friday’s opening game, and another dramatic win means they are assured of a last-16 place before their final Group A match against Switzerland.

Albania, who lost their opening game against the Swiss, must beat Romania on Sunday to stand any chance of qualifying.

Relive all the action from the Stade Velodrome.  France shake off Albanian blues

Almost a year ago, Didier Deschamps experienced one of his lowest points as France manager as his side lost to Albania in a friendly.

It was their third defeat in four international matches, a performance the French media described as “lacklustre”, “listless” and “worrying”.

For almost 90 minutes here, it looked as though another performance against Giovanni de Biasi’s side would lead to an inquest on the back pages.

Les Bleus were expected to breeze past a side ranked 42nd in the world, a place above Scotland, but lacked invention and creativity until Griezmann’s intervention.

The Atletico Madrid forward’s glancing header brought relief to the majority of the 64,000 crowd, sparking celebrations similar to those that followed Payet’s winner against Romania.

Dropped Griezmann proves his worth

Deschamps made a brave decision to drop Griezmann and Juventus midfielder Paul Pogba – two of his potential match-winners – following uninspiring performances against Romania.

Manchester United’s Anthony Martial and Bayern Munich’s Kingsley Coman replaced them – as they did in the Stade de France on Friday – but the two youngsters were unable to make much of an impact.

Pogba came on for Martial at half-time, while Coman – who had teed up two decent chances for Giroud – was replaced by Griezmann after 68 minutes.

Albania can take heart from stoic display

Despite their surprise win against Les Bleus last year, Albania were not expected to provide much of a challenge to the tournament favourites on a much bigger stage.

But the Balkan country showed few nerves amid a partisan atmosphere.

They quietened the home crowd with a dogged display, limiting France to only a few openings until the dramatic finish.

Attacks of their own may have been sporadic – particularly as the game wore on – but they did offer a few warning signs for France.

Pescara midfielder Memushaj nipped in front of the home defence to meet a teasing right-wing cross, only to see the ball come back off the upright before France scrambled clear.

What next?

France travel back to the north of the country for their final Group A game, taking on neighbours Switzerland in Lille on Sunday.

Albania face Romania, who have one point from their opening two games, in Lyon.  (BBC News)

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