Lee Kaplan, de 51 anos, foi preso acusado de abuso sexual, corrupção de menores e atentado violento ao pudor; prisão foi motivada por denúncia de vizinha

El hombre que vivía con 12 niñas “regaladas” por sus padres (Español/Portuguese/English+Video)

La policía procedió por la denuncias de los vecinos
La policía procedió por la denuncias de los vecinos

Cuando Jen Betz veía a su vecino Lee Kaplan, de 51 años, acompañado por una jovencita se sentía incómoda.

“Era demasiado joven para ser su esposa, (él) demasiado mayor para tomarla de la mano”, declaró a la prensa local en Pennsylvania, Estados Unidos.

A menudo veía al hombre, con su distintiva barba canosa, copiosa y desaliñada, caminando por la calle con varias niñas, tomado de la mano con una de ellas.

Betz fue una de las personas que alertó a las autoridades.

Cuando la policía allanó el pasado juevesla casa del hombre en el pueblo de Feasterville, de apenas 3.000 habitantes, halló12 niñas de entre seis meses y 18 años.

“Todas estaban corriendo. Algunas se escondieron. Se comportaban bien, pero estaban temerosas”, dijo el teniente John Krimmel.

La mayor, quien no ha sido identificada, le dijo a la policía que las nueve niñas restantes eran hijas suyas con Kaplan, pero no pudo suministrar sus documentos que lo demostraran.

Luego dijo que tenía un hijo de tres años y otro de seis meses con Kaplan.

Pero esto no fue lo más desconcertante. A más de 100 kilómetros de distancia de la casa, las autoridades detuvieron a Daniel y Savilla Stoltzfus, padres de la joven de 18 años.

Un regalo a cambio de ayuda económica

Supuestamente la pareja se la había entregado a Kaplan cuando la niña tenía 14 años en pago por haberles ayudado a salir de la quiebra económica.

Además dicen ser los padres de 10 de las niñas halladas en la casa y abuelos de los otros dos menores.

Los Stoltzfus pertenecían a los Amish, pero renunciaron a su fe y en 2009 demandaron a la iglesia a la que pertenecían, según el diario The Philadelphia Inquirer.

En el sótano de la casa de Kaplan hallaron materiales de estudio, que sugieren que las niñas recibían educación en la casa.

Además, encontraron instrumentos musicales, incluyendo violines y clarinetes.

Al parecer, el hombre se dedicaba a vender modelos de trenes a través el sitio eBay y además tiene registrada una corporación, aunque se desconoce con exactitud a qué se dedicaba.

Kaplan enfrenta cargos por asalto sexual, corrupción de menores, asalto indecente agravado, asalto indecente y contacto ilegal con un menor de edad, de acuerdo con una denuncia penal presentada la policía en el condado de Bucks.

Por su parte, los Stoltzfus están acusados de poner en peligro el bienestar de los niños y también se enfrenta a cargos de conspiración criminal y asalto sexual legal.

A los tres adultos se les fijó una fianza de un US$1 millón, de acuerdo con expedientes judiciales.

as autoridades investigan la identidad de las niñas, que están al cuidado de la agencia estatal de servicios sociales.

Y quedan muchas interrogantes.    “No sabemos lo que tenemos”, todavía, dijo el fiscal, David Heckler.

Denuncias sin resultados

Después de la intervención policial, varios vecinos de Kaplan han dicho a la prensa local que ellos habían denunciado en ocasiones anteriores ante la policía y los servicios sociales el extraño comportamiento de Kaplan con las niñas.

El director de Seguridad Pública de la Policía de Lower Southampton, Robert Hoopes, dijo que las denuncias recibidas en ocasiones anteriores eran muy vagas.

“Los vecinos que llamaron hace dos años, no sé qué tipo de llamada hicieron. ¿Dijeron que había personas Amish allí? Ese es el tipo de llamadas que recibimos. No eran llamadas sobre casos de abusos infantiles. Si hubiera sido así, habríamos respondido inmediatamente”, dijo.

“Tú puedes llamar diciendo que te preocupa algo en la casa de tu vecino y la policía viene y toca el timbre, pero si el dueño no les abre la puerta no podemos entrar en la vivienda. Esta vez fue distinto porque dijeron que una muchacha de 14 años había tenido dos niños, así que había un caso probable de abusos”, explicó.

También buscaron indicios de la existencia de fetos enterrados en el patio de la casa, para lo cual el sábado usaron perros entrenados en estas tareas. “No hallaron nada. Hasta donde sabemos, eso no ocurrió”, dijo Hoopes.

Portuguese

Caso de americano que vivia com grupo de 12 meninas intriga polícia

Quando a americana Jen Betz via seu vizinho Lee Kaplan, de 51 anos, acompanhado por uma mulher muito mais nova do que ele, se sentia incomodada.

Lee Kaplan, de 51 anos, foi preso acusado de abuso sexual, corrupção de menores e atentado violento ao pudor; prisão foi motivada por denúncia de vizinha
Lee Kaplan, de 51 anos, foi preso acusado de abuso sexual, corrupção de menores e atentado violento ao pudor; prisão foi motivada por denúncia de vizinha

“Ela era muito nova para ser sua esposa”, declarou ela à imprensa no Estado americano da Pensilvânia.

Jen diz que observava frequentemente o homem, com sua inconfundível barba farta, grisalha e desalinhada, caminhando pela rua com várias meninas, sempre de mãos dadas com uma delas.

Ela foi uma das pessoas que alertou as autoridades.

Quando a polícia invadiu na sexta-feira passada a casa de Kaplan, no vilarejo de Feasterville, de apenas 3 mil habitantes, descobriu 12 meninas entre seis meses e 18 anos.

“Todas saíram correndo. Algumas se esconderam. Se comportavam bem, mas estavam temerosas”, disse o policial John Krimmel.

A mais velha, que tem 18 anos e não foi identificada, disse à polícia que nove das meninas eram suas filhas com Kaplan, mas não tinha nenhum documento que provasse a conexão familiar.

Em seguida, afirmou que tinha um filho de três anos e outro de seis meses com Kaplan.

Mas esse é apenas um capítulo dessa intrigante história.

A mais de 100 km da casa, as autoridades detiveram Daniel e Savilla Stoltzfus, pais da jovem de 18 anos.

Recompensa financeira

O casal havia entregado a menina a Kaplan quando ela tinha 14 anos em troca de uma recompensa financeira.

Além disso, disseram ser pais de dez das meninas e avós de outras duas menores.

Os Stoltzfus pertenciam à comunidade amish (que seguem uma interpretação conservadora da Bíblia, levando um modo de vida pré-industrial: sem TV, internet, carro ou telefone), mas renunciaram à fé e em 2009 processaram a igreja que frequentavam.

No sótão da casa de Kaplan foram descobertos materiais de estudo – sugerindo que as meninas eram educadas em casa.

Ao que parece, o homem se dedicava a vender modelos de trens por meio do site eBay e tem uma companhia registrada em seu nome.

Kaplan enfrenta acusações por abuso sexual, corrupção de menores, atentado violento ao pudor agravado, atentado ao puder e contato sexual com menores de idade, segundo o indiciamento do inquérito da polícia do condado de Bucks.

Já os Stoltzfus são acusados de pôr em perigo o bem-estar dos filhos e também enfrentam acusações como conspiração criminal e violência sexual.

A Justiça estabeleceu uma fiança de US$ 1 milhão (R$ 3,40 milhões) para os acusados.

Enquanto isso, as autoridades continuam investigando a identidade das meninas, que estão sob os cuidados de uma agência estatal de serviços sociais.

No entanto, o caso ainda continua a intrigar as autoridades.

“Não sabemos o que temos”, disse o promotor David Heckler.(BBC.Com)

English

Pennsylvania couple charged after ‘gifting’ daughter to older man

Three people in the US have been charged after a 14-year-old Amish girl was “given” to a much older man who had helped her parents financially.

Police on Thursday arrested Daniel Stoltzfus, 43, and his wife Savilla Stoltzfus, 42, who are the parents of the teenage girl.

Man arrested as 12 girls found in US house
Man arrested as 12 girls found in US house

They also arrested 51-year-old Lee Kaplan [pictured above].

Another 11 girls, aged between six months and 18 years, were found at his house in Feasterville, Pennsylvania.

All are thought to be Amish, although court records do not explain where they all came from.

The Amish are a group of Christian people who choose to live very simply. They wear traditional, 18th century style clothes and do not use modern technology such as cars, computers or televisions.

Kaplan is charged with 10 counts of various sexual offenses, including statutory rape.

Daniel Stoltzfus is charged with conspiracy to commit statutory sexual assault.

Both he and Savilla Stoltzfus are also charged with endangering the welfare of children.

Court papers suggest the pair were grateful after Kaplan helped save their farm from being repossessed.

The have admitted to giving their daughter away and said information on the internet made them think it would be legal.

The teenager, who is now 18, became pregnant by Kaplan almost immediately, court records state.

She fell pregnant again at 17.

The couple and Kaplan will face a preliminary hearing on 2 August.  (BBC News)

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