Estudar esse fenômeno ajudará a prever inundações na região

El extraño sonido que surge del Mar Caribe y llega hasta el espacio (Español/Portuguese+video)

Normalmente, el suelo marino en los trópicos es muy tranquilo y esto es lo que científicos británicos esperaban encontrar cuando se dispusieron a estudiar el Mar Caribe, pero lo que descubrieron fue algo muy raro.

“En vez de encontrar un suelo marino tranquilo, descubrimos unas grandes e inexplicables oscilaciones”, le dijo a BBC Mundo el investigador Chris Hughes de la Universidad de Liverpool.

El objetivo del estudio era analizar las variaciones de masas en los océanos y para ello el equipo de Hughes utilizó modelos ya existentes para estudiar las corrientes del Caribe. Muy pronto se dieron cuenta que no funcionaban.

Desconcertado por los datos que estaba recibiendo, decidió cambiar el rumbo de su investigación y resolver el misterio.

Los científicos revisaron las lecturas de los niveles del mar y la presión del fondo marino desde 1958 hasta 2013, así como las mareas y mediciones que se toman por satélites de la gravedad en esa zona.

Y descubrieron que esas oscilaciones no eran producto de un error, sino que estaban sucediendo en la vida real.

No sólo eso, las oscilaciones generaban un sonido muy parecido al de una vibración eléctrica, a una frecuencia tan baja que no puede ser captado por el oído humano, pero tan poderoso que pudo ser detectado desde el espacio por el satélite Grace de la NASA.

Este sonido lo produce una gran ola, conocida como la ola de Rossby, que viaja de este a oeste a través del Mar Caribe.

El recorrido dura unos 120 días y cuando desaparece en la costa occidental, aparece en el extremo oriental para volver a atravesar la región.

Este fenómeno, conocido como Rossby wormhole fue descrito hace unos años. Pero ahora, el estudio publicado en el Geophysical Research Letters indica que esa ola interactúa en el suelo marino, haciendo que se produzca ese zumbido.

Cantos caribeños llegan al espacio
Cantos caribeños llegan al espacio

¿Por qué un zumbido?

Hughes explicó que “cuando soplas para crear un zumbido, el chorro de aire se vuelve inestable y excita la onda de sonido resonante que encaja en la cavidad del zumbido”.

“Debido a que esa cavidad es abierta, el sonido irradia hacia afuera y es cuando se escucha”.

El experto señalo que de una forma parecida, esto es lo que ocurre en el Caribe.

“Una corriente oceánica fluye a través de la región, se vuelve inestable y excita una resonancia de un raro tipo de ola llamada Rossby”.

“Debido a que el Mar Caribe es parcialmente abierto, hace que se produzca un intercambio de agua con el resto del océano, lo que nos permite ‘escuchar’ la resonancia con instrumentos para medir la gravedad”, agregó.

Y la razón que sólo ocurra en esta parte del planeta, se debe a tres factores: “se trata de una cuenca relativamente pequeña, la ola atraviesa toda la región, y lo más importante es que la corriente del oeste hace que haya una inestabilidad”, lo que según el experto produce la resonancia que se convierte en zumbido.

Entender cómo funcionan este fenómeno permite predecir cómo los océanos responderán a las variaciones climatológicas en el futuro.

“Este fenómeno puede variar el nivel del mar en hasta 10 cm en las costas de Colombia y Venezuela, así que al tener una idea clara, podemos predecir las posibilidades de inundaciones”, afirmó Hughes.

Según los especialistas, este efecto -apodado el Zumbido de Rossby- puede tener un impacto en el Atlántico Norte, puesto que regula el flujo de la corriente marina del Caribe, que a su vez es el precursor de la corriente del Golfo, pieza importante en el motor climático del océano.  (BBC Mundo)

Portuguese

O estranho som que surge no mar do Caribe e chega até o espaço

Nos trópicos, o fundo do mar costuma ser muito tranquilo – e era isso que cientistas britânicos esperavam encontrar quando se dispuseram a estudar o mar do Caribe. Mas eles acabaram descobrindo algo inesperado.

“Em vez de um solo marinho tranquilo, descobrimos grandes e inexplicáveis oscilações”, disse à BBC Mundo o cientista Chris Hughes, da Universidade de Liverpool.

O objetivo do estudo era analisar as variações de massa nos oceanos. Para isso, a equipe de Hughes usou modelos já existentes de análise de correntes. Rapidamente eles verificaram, porém, que esses modelos não se aplicavam à região.

Desconcertados com os dados, os pesquisadores decidiram mudar o rumo da investigação inicial para tentar resolver o mistério.

Os cientistas revisaram medições sobre os níveis do mar e a pressão no fundo marinho de 1958 a 2013, assim como variações de marés e medições da gravidade feitas por meio de satélites.

O resultado foi que essas surpreendentes oscilações não eram resultados de um erro nas análises: elas aconteciam de fato.

Além disso, elas geravam um som muito parecido ao de uma vibração elétrica, a uma frequência tão baixa que não pode ser captado pelo ouvido humano. Mas ao mesmo tempo tão poderoso que pôde ser detectado do espaço pelo satélite Grace, da Nasa (agência espacial americana).

 Estudar esse fenômeno ajudará a prever inundações na região

Estudar esse fenômeno ajudará a prever inundações na região

Esse som produz uma grande onda, conhecida como a onda de Rossby, que viaja de leste a oeste através do mar do Caribe.

O intervalo de duração da onda é de 120 dias. Logo depois de desaparecer na costa ocidental, ela reaparece no lado oriental para voltar a atravessar a região.

O fenômeno é conhecido como “buraco de minhoca de Rossby” e foi descrito há alguns anos. Mas agora, um estudo publicado no jornal científico Geophysical Research Letters indica que essa onda interage com o solo marinho, produzindo o som.

Por que um zumbido?

Hughes afirmou que o fenômeno pode ser comparado a um apito. Quando você assopra, o jato de ar se torna instável e estimula a onda de som – que por sua vez ressoa na cavidade do apito.

“Devido a essa cavidade do apito ser aberta, o som se propaga para fora e pode ser ouvido”, disse ele.

“Uma corrente oceânica flui através da região, se torna instável e estimula uma ressonância de um tipo raro de onda chamada Rossby”, afirmou o cientista no artigo da Geophysical Research Letters.

“Como o mar do Caribe é parcialmente aberto, ele faz uma troca de águas com o resto do oceano. Isso nos permite ‘escutar’ a ressonância com instrumentos para medir a gravidade.”

Esse fenômeno só ocorre nessa parte do planeta devido a três fatores:

“Trata-se de uma bacia relativamente pequena. A onda atravessa toda a região, e o mais importante é que a corrente do oeste faz com que haja uma instabilidade”, o que segundo o especialista produz a ressonância que se transforma em zumbido.

Entender o funcionamento do fenômeno ajuda a fazer previsões sobre como os oceanos responderão a variações climáticas no futuro.

“Esse fenômeno pode fazer o nível do mar variar em até 10 cm nas costas de Colômbia e Venezuela, assim podemos prever possíveis inundações”, disse Hughes.

De acordo com os especialistas, esse efeito – apelidado de Zumbido de Rossby – pode gerar um impacto no Atlântico Norte, uma vez que controla o fluxo da corrente marítima do Caribe, que por sua vez é precursor da corrente do Golfo, uma peça importante do sistema climático do oceano.  (BBC.Com)