Muchos esperan que reconsidere la idea y siga con la albiceleste

Messi habla de dejar la selección tras derrota en Copa América (Español/English+Fotos+Video)

Lo dijo “en caliente”, pero el mundo de fútbol ahora está conteniendo la respiración ante la posibilidad de que Lionel Messi nunca se vuelva a poner la camiseta de la selección Argentina.

“Ya está, lo intenté mucho, es increíble pero no se da. Se terminó para mí la selección”, dijo un dolido Messi después que la albiceleste volviera a perder la final de la Copa América, por penales, con Chile.

“Me duele no ser campeón con Argentina”, explicó el jugador, quien falló uno de los disparos desde el punto de penal.

Antes, el mundo entero había podido ver las lágrimas del que muchos consideran el mejor jugador de planeta al sentir que se le escapaba un nuevo título.

Considerado el mejor jugador del mundo, parece no poder lidiar con esta nueva derrota en una final
Considerado el mejor jugador del mundo, parece no poder lidiar con esta nueva derrota en una final

Messi, quien lo ha ganado todo a nivel de clubes con el FC Barcelona, solamente ha podido obtener el oro olímpico y un mundial juvenil (sub 20) con la camiseta de Argentina.

Y, durante años, su desempeño con el combinado nacional fue objeto de duras críticas de sus compatriotas.

“Ya lo intenté mucho. Me duele más que a ninguno no poder ser campeón con Argentina, pero es así. No se dio y lamentablemente me voy sin poder conseguirlo”, declaró Messi después del partido con Chile.

“Son cuatro finales las que me toca perder, tres seguidas. La verdad que es una mala racha que se me da, pero ya está, es mi decisión”, le dijo a un grupo de sorprendidos periodistas.

Con Messi en el terreno, Argentina perdió la final del Mundial Brasil 2014 frente a Alemania en tiempo extra.

Y también perdió las finales de la Copa América en 2007, 2015 y 2016, las dos últimas por penales y contra el mismo rival: Chile.

En contraste, con el FC Barcelona ha ganado ocho veces la Liga española, cuatro Copas del Rey, seis Supercopas de España, cuatro Ligas de Campeones de la UEFA, tres Supercopas de la UEFA y tres Copas Intercontinentales.

La esperanza del “creo”

El jugador, de nada más 29 años, reconoció que estaba en “un momento duro para analizar cualquier cosa”.

Y la forma en la que formuló su decisión le puede dar algo de esperanza a los seguidores de la selección albiceleste y los amantes de buen fútbol que todavía quieren verlo con esa camiseta.

“Lo primero que se me viene y lo pensaba en el vestuario es que ya está, se terminó para mí la Selección. Ya son cuatro finales, no es para mí. Lamentablemente lo busqué, era lo que más deseaba, no se me dio, pero creo que ya está”, dijo.

Muchos esperan que reconsidere la idea y siga con la albiceleste
Muchos esperan que reconsidere la idea y siga con la albiceleste

“Creo que es por el bien de todos, primero por mí y después por todos. Creo que hay mucha gente que desea eso. Obviamente no se conforman y nosotros tampoco con llegar a la final y no ganarla”, dijo el cinco veces ganador del Balón de Oro y máximo goleador histórico de la selección Argentina

“Nos tocó perder otra vez en los penales, otra vez un partido muy igualado pero creo que ya tengo la decisión tomada”.

English

Lionel Messi: Argentina forward retires from international football

Lionel Messi has retired from international duty after missing in a penalty shootout as Argentina lost a fourth major final in nine years.

“For me, the national team is over,” he said after defeat by Chile in the Copa America final. “I’ve done all I can. It hurts not to be a champion.”

Lionel Messi misses penalty in Copa America final shootout
Lionel Messi misses penalty in Copa America final shootout

Messi, 29, has won eight La Liga titles and four Champions Leagues with Spanish side Barcelona.

But his only major international honour is Olympic gold at the 2008 Games.

As well as losing two Copa America finals on penalties to Chile, Messi was in the Argentina side beaten 1-0 by Germany in the 2014 World Cup final.

The forward, who was been awarded the Ballon d’Or five times, was also on the losing side against Brazil in the 2007 Copa America final.

“It’s been four finals, I tried,” added Messi, who made his debut for Argentina in 2005 and has played 113 times for his country.

“It was the thing I wanted the most, but I couldn’t get it, so I think it’s over.

“I think this is best for everyone. First of all for me, then for everyone.

“I think there’s a lot of people who want this, who obviously are not satisfied, as we are not satisfied reaching a final and not winning it.

“It’s very hard, but the decision is taken. Now I will not try more and there will be no going back.”

Messi had scored five times at this year’s Copa America, including a superb free-kick in the semi-final win over hosts the USA.

That goal made him his country’s record scorer with 55 goals, eclipsing the 54-goal mark of striker Gabriel Batistuta.

Reaction

Argentina and Manchester United goalkeeper Sergio Romero said he hoped Messi would “reflect” on his decision and reconsider.

“I think he spoke while he was heated, because a beautiful opportunity escaped us,” said Romero. “I can’t imagine a national team without Messi.”

Sergio Aguero described the mood in the Argentina dressing room as “the worst I’ve ever been in” and suggested others may follow Messi’s lead.

“There are several players who are evaluating not continuing with the national team,” the Manchester City striker told South American media.

He added: “It is the worst defeat ever, worse than the two other finals. So the thinking is it might be time to make room for other players.”

Messi has played 113 times for Argentina
Messi has played 113 times for Argentina

Argentine newspaper La Nacion thinks Aguero, Javier Mascherano and Gonzalo Higuain are also set to retire, while ESPN Deportes reported Angel di Maria, Lucas Biglia, Ezequiel Lavezzi and Ever Banega could follow suit.

After leaving Argentina for Barcelona when he was 13, it has been suggested there is “less room for forgiveness” for Messi in his native country.

But following defeat by Chile, there was more criticism of Napoli striker Higuain, who missed the game’s best chance when firing wide in a one-on-one with Chile keeper Claudio Bravo after 20 minutes.

Higuain missed a key chance in the World Cup final against Germany in Brazil, too, and also missed a penalty in the shootout when Chile beat Argentina in last year’s Copa final.

Argentina are already six games into their qualification campaign for the 2018 World Cup. They are third in the table, two points behind leaders Uruguay.

The top four teams progress to the finals in Russia, while the team finishing fifth qualifies for a two-legged play-off against the best team from Oceania.

Shootout woe

Sunday’s Copa America final finished 0-0 after 120 minutes, with Chile eventually winning 4-2 on penalties.

Messi missed Argentina’s first attempt from the spot, ballooning his shot over the bar after Romero had denied Chile’s Arturo Vidal.

Lucas Biglia also missed from 12 yards, with Chilean substitute Francisco Silva scoring the decisive penalty in East Rutherford, New Jersey.

The Copa America usually takes place every four years, but this was an extra tournament to celebrate the competition’s centenary.  (BBC News)