El ataque dejó 42 fallecidos y más de dos centenares de heridos

42 muertos y 230 heridos en ataque de aeropuerto Ataturk de Estambul (Español/English+Video+Fotos)

Al menos 42 personas murieron y 239 resultaron heridas en un ataque registrado en el aeropuerto internacional Ataturk de la ciudad de Estambul, la más poblada de Turquía.

Según informaron las autoridades, tres atacantes dispararon con armas largas a los guardias en la entrada de la terminal. Irrumpieron en el recinto y se produjo un intercambio de disparos con la policía hasta que alrededor de las 22:00 horas (19:00 GMT) se inmolaron, según testigos.

Las agencias de noticias citan una declaración del gobernador de Estambul, quien indicó que la cifra de muertos aumentó a 41.

Según la declaración, entre los fallecidos hay 13 extranjeros.

El primer ministro turco, Binali Yildirim, precisó que los agresores llegaron al aeropuerto en un taxi.

El ataque dejó 42 fallecidos y más de dos centenares de heridos
El ataque dejó 42 fallecidos y más de dos centenares de heridos

Arabia Saudita indicó anteriormente que al menos siete de sus ciudadanos resultaron heridos en el ataque.

Yildirim afirmó que las primeras pistas sugieren que el autodenominado Estado Islámico fue responsable del ataque.

Se trata del sexto atentado de gran magnitud registrado en Turquía este año. De los anteriores, tres fueron reivindicados por separatistas kurdos y otros dos fueron atribuidos a Estado Islámico.

Hasta el momento nadie se ha adjudicado la autoría del ataque en el aeropuerto, el más activo del país.

Un funcionario que habló en condición de anonimato y citó información del Ministerio del Interior le dijo a la agencia de noticias Associated Press que ninguno de los atacantes pasó por los controles de seguridad en la entrada de la terminal.

Hay escáneres de rayos X en la entrada, pero los controles de seguridad para automóviles son limitados.

En las redes sociales circularon imágenes de cámaras de seguridad en las que se aprecian dos explosiones. En una, una enorme bola de fuego sale por la entrada de la terminal.

En otro video se ve a uno de los supuestos atacantes disparando cuando cae al suelo, al parecer alcanzado por las balas de la policía, y se inmola.

La agencia de noticias privada Dogan informó que entre los fallecidos hay dos policías.

Los heridos eran tantos que tardaron en ser atendidos todos
Los heridos eran tantos que tardaron en ser atendidos todos

Desesperados familiares de los desaparecidos se congregaron fuera de un hospital local adonde fueron trasladadas muchas de las víctimas. Algunos expresaron su enojo por la falta de información.

El presidente de Turquía, Recep Tayip Erdogan, dijo que el ataque fue pensado como una acción de propaganda contra su país “usando la sangre y el dolor de gente inocente”.

Erdogan afirmó que el ataque debe servir como un punto de inflexión en la lucha global contra grupos radicales.

“Las bombas que explotaron hoy en Estambul podrían haber estallado en cualquier aeropuerto en cualquier ciudad en todo el mundo”, advirtió.

Por su parte, EE.UU. calificó el atentado como “atroz” y dijo que mantenía “firme” su apoyo a Turquía.

La autoridad aérea estadounidense, la FAA, suspendió todos los vuelos desde ese país hacia Estambul.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, lamentó el atentado al aeropuerto e hizo un llamado a intensificar los esfuerzos regionales e internacionales para combatir el extremismo violento.

Sitio vulnerable

Los taxistas fueron los primeros en auxiliar a los heridos, agregó un testigo citado por la agencia Reuters.

Imágenes de televisión mostraron a varias ambulancias y autos de policía rumbo al aeropuerto minutos después del ataque.

Todos los vuelos programados en el aeropuerto de Estambul fueron suspendidos y se le pidió a la población que se mantenga alejada de la terminal aérea.

Más de 61 millones de personas utilizaron ese aeropuerto en 2015.

El corresponsal de BBC en Estambul Mark Lowen dijo que el aeropuerto era considerado un lugar vulnerable.

“Existen detectores de metales en los ingresos a la terminal, pero las revisiones de seguridad en el área de autos son limitadas”, aseguró.

Ataques extremistas en Turquía en 2016

7 de junio, Estambul Un auto bomba mata 7 oficiales de policía y cuatro civiles. Lo reivindicó el grupo kurdo TAK.

19 de marzo, Estambul Un atacante suicida mata a cuatro personas en una calle comercial. Se culpó a Estado Islámico.

13 de marzo, Ankara Auto bomba mata a 34. Reivindicado por el TAK.

17 de febrero, Ankara Atentado del TAK contra autobuses militares deja 29 muertos.

12 de enero, Estambul 11 alemanes mueren en un ataque en una zona turística.

Pero, por ahora, es EI el que en principio encuadra con lo ocurrido. Un actor clave en la crisis en la vecina Siria, el gobierno de Ankara era inicialmente ambivalente hacia Estado Islámico, prefiriendo enfocarse en su deseo de que se produzca la salida del régimen de Bashar al Asad.

La supervivencia del presidente Asad -gracias a la ayuda de Rusia e Irán- y el éxito creciente de los grupos milicianos kurdos respaldados por Estados Unidos en Siria, significa que ahora Turquía lucha en dos frentes.

En uno intenta contener cualquier posibilidad del surgimiento de un estado Kurdo independiente. En el otro busca contener una campaña de ataques armados de EI que busca causar la mayor cantidad de víctimas posibles.

Este doble reto de seguridad de Turquía ya ha golpeado duramente a su sector turístico, clave para la economía del país, causando una caída dramática en el número de visitantes que viajan al país en comparación con el año pasado.   (BBC Mundo)

 

English

Istanbul Ataturk airport attack: Deaths rise to 42 as Turkey mourns

Turkey is observing a national day of mourning after a gun and suicide bomb attack on Istanbul’s Ataturk airport killed 42 people, including 13 foreign nationals.

Three attackers arrived in a taxi and began firing at the terminal entrance late on Tuesday. They blew themselves up after police fired back.

Officials earlier said 239 people were injured, with 41 in intensive care.

PM Binali Yildirim said early signs pointed to so-called Islamic State.

However, no-one has so far admitted carrying out the attack.

Relatives of Siddik Turgan, a customs officer at Ataturk airport, attend his funeral
Relatives of Siddik Turgan, a customs officer at Ataturk airport, attend his funeral

Turkish investigators are examining CCTV footage, witness statements and mobile phone video recorded by terrified passengers to try to determine the identity of the attackers.

The Dogan news agency said autopsies on the three dead men suggested they may be foreign nationals but this has not been confirmed.

Mr Yildirim said one of the attackers blew himself up outside the terminal after the group opened fire at a security check, allowing the other two to enter the building and detonate explosives there.

Footage on social media shows one moving through the building as people around him flee. He is shot by police and remains on the ground for about 20 seconds before blowing himself up.

Turkish Health Minister Recep Akdag says that 128 people remain in hospital, including nationals of Saudi Arabia, Afghanistan, Pakistan, Uzbekistan, Ukraine and Switzerland, the Associated Press reports.

Turkish media said 42 people were killed, with a cafe worker dying late on Wednesday. Thirteen of those who died were foreign or dual nationals.

UK Prime Minister David Cameron said there were no reports yet of any British casualties, but the Foreign Office was in contact with Turkish authorities.

Nationality of dead so far confirmed (may include dual nationality)

24 – Turkish

5 – Saudi

2 – Iraqi

1 – Chinese; Jordanian; Tunisian; Uzbek; Iranian; Ukrainian; (Palestinian ambassador to Turkey says one Palestinian woman killed)

Cleaners worked through the morning to sweep up shattered glass, while workers repaired cables and ceiling tiles. Heavily-armed security personnel were patrolling the airport.

Flights had resumed in the early morning, though with many cancellations and delays.

Istanbul Ataturk airport attack: Deaths rise to 42 as Turkey mourns

Turkish President Recep Tayyip Erdogan declared Wednesday a national day of mourning and said the attack should serve as a turning point in the global fight against militant groups.

Europe’s third-busiest in passenger traffic after London Heathrow and Paris Charles de Gaulle, serving 61.3 million passengers in 2015. World’s 11th busiest

Opened in 1924 in the Yesilkoy area, renamed in the 1980s after the nation’s first president, Mustafa Kemal Ataturk

Two passenger terminals: one domestic, one international

To be closed after the massive Istanbul New Airport – planned to be the largest in the world – opens in the Arnavutkoy district. Its first phase is due to be operational in 2017

Major recent attacks

Istanbul Ataturk airport attack: Deaths rise to 42 as Turkey mourns

2016

7 June, Istanbul: Car bomb kills seven police officers and four civilians. Claimed by Kurdish militant group TAK

19 March, Istanbul: Suicide bomb kills four people in shopping street. IS blamed

13 March, Ankara: Car bomb kills 35. Claimed by TAK

17 February, Ankara: 29 killed in attack on military buses. Claimed by TAK

12 January, Istanbul: 12 Germans killed by Syrian bomber in tourist area

2015

23 December, Istanbul: Bomb kills cleaner at Istanbul’s Sabiha Gokcen airport. Claimed by TAK

10 October, Ankara: More than 100 killed at peace rally outside railway station. Blamed on IS

20 July, Suruc, near Syrian border: 34 people killed in bombing in Kurdish town. IS blamed  (BBC News)

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