Lionel Messi and his father (here in court in June) denied fraud but their defence was rejected by the court

Condenan a Lionel Messi a 21 meses de prisión (Español/English+Video)

La sentencia condena a Messi y a su padre por evasión de impuestos
La sentencia condena a Messi y a su padre por evasión de impuestos

La Audiencia de Barcelona condenó al futbolista argentino Lionel Messi a 21 meses de prisión por tres delitos de fraude fiscal cometidos entre los años 2007 y 2009.

Pero expertos aseguran que es muy poco probable que la estrella del balompié vaya a la cárcel, pues en España los condenados a penas menores de dos años que no tienen antecedentes penales rara vez cumplen la sentencia en prisión.

Uno de los casos más conocidos donde la persona imputada sí tuvo que ingresar en un centro penitenciario fue el de la cantante española Isabel Pantoja, que fue condenada dos años por blanqueo de capitales en 2014.

Pero una comparación más adecuada para Messi es con su compañero Javier Mascherano, quien evitó las rejas pese a haber sido condenado a un año de prisión luego de declararse culpable por defraudar unos US$2 millones.

Mascherano pudo seguir jugando sin problemas.

El padre de Messi, Jorge, también fue condenado a 21 meses de prisión.

Además, la Audiencia le ordenó al futbolista pagar una multa de más de US$2 millones.

Las sentencias pueden ser recurridasen el Tribunal Supremo de Justicia. Se espera que los Messi utilicen este recurso.

Tres años

El juicio se inició en mayo, tres años después de que la Fiscalía española presentara la querella contra el jugador.

Se le acusó de haber defraudado a Hacienda por US$4,5 millones al eludir el pago de impuestos durante los años 2007, 2008 y 2009.

Los cargos contra Messi fueron presentados por la Abogacía del Estado, el organismo que representa los intereses de la Agencia Tributaria.

El organismo sostiene que Messi eludió el pago de impuestos “de forma consciente y voluntaria” y que tuvo que tener conocimiento de que cada año percibía “exorbitantes ingresos” por sus derechos de imagen.

La Fiscalía, por su parte, había exculpado al jugador y establecido que el responsable del fraude fiscal era su padre y representante.

Tanto Messi como su padre niegan haber actuado de forma incorrecta, aunque no han emitido declaraciones tras conocer la sentencia.

Si se confirma que Messi no tendrá que ingresar en prisión es viable que pueda continuar su carrera como futbolista en el Fútbol Club Barcelona.

Barsa apoya a Leo Messi y a su padre

El FC Barcelona expresa todo su apoyo a Leo Messi y a su padre, en relación con la condena por fraude fiscal que ha dictado contra ambos la Audiencia Provincial de Barcelona en la sentencia que se ha conocido hoy.

El Club, en concordancia con el criterio expresado por el Ministerio Fiscal, considera que el jugador, que ya regularizó su situación ante la Agencia Tributaria española, no tiene ningún tipo de responsabilidad penal en relación con los hechos objeto de este procedimiento.

El FC Barcelona continúa a disposición de Leo Messi y de su familia para apoyarle en todas aquellas iniciativas que decida emprender en defensa de su honorabilidad y de sus legítimos intereses.  (BBC Mundo)

English

Lionel Messi handed jail term in Spain for tax fraud

Lionel Messi and his father (here in court in June) denied fraud but their defence was rejected by the court
Lionel Messi and his father (here in court in June) denied fraud but their defence was rejected by the court

Lionel Messi and his father (here in court in June) denied fraud but their defence was rejected by the court

Argentina and Barcelona footballer Lionel Messi has been sentenced to 21 months in prison for tax fraud.

His father, Jorge Messi, was also given a jail term for defrauding Spain of €4.1m (£3.5m; $4.5m) between 2007 and 2009.

They also face millions of euros in fines for using tax havens in Belize and Uruguay to conceal earnings from image rights.

However, neither man is expected to serve time in jail.

Under the Spanish system, prison terms of under two years can be served under probation.

The footballer and his father were found guilty of three counts of tax fraud in Wednesday’s ruling by the court in Barcelona.

As well as the jail terms, Messi was fined about €2m and his father €1.5m. They made a voluntary €5m “corrective payment”, equal to the alleged unpaid tax plus interest, in August 2013.

The sentence can be appealed against via the Spanish supreme court.

FC Barcelona’s reaction

“FC Barcelona expresses its full support to Leo Messi and his father in relation to the conviction for tax fraud…

“The club… considers that the player, who has corrected his position with the Spanish tax office, is in no way criminally responsible with regards to the facts underlined in this case.”

Lionel Messi’s illustrious career:

Winner of Fifa Ballon d’Or as world’s best footballer on five occasions

Voted Uefa best player in Europe three times

Uefa Champions League winner with FC Barcelona on four occasions

Spanish championship winner with FC Barcelona eight times

Olympic gold medallist with Argentina in 2008

Argentina’s all-time leading scorer with 55 goals

…and major disappointments:

June 16 2016: quits Argentine team after missing penalty in shootout in Copa America final loss to Chile

it was fourth major final defeat for Argentina in nine years

other three losses: Copa America (2015) again to Chile (again on penalties); 2014 World Cup to Germany; Copa America (2007) against Brazil  (BBC News)