Cinco policiais foram mortos na quinta-feira

Cómo funciona el MARCbot, el robot con el que la policía mató al francotirador de Dallas (Español/Portuguese)

Según los agentes del orden no quedó otra opción que usar la fuerza letal para reducir al tirador
Según los agentes del orden no quedó otra opción que usar la fuerza letal para reducir al tirador

“No vimos otra opción”, aseguró Mark Brown, jefe de la policía de Dallas, en Texas (sur de EE.UU.), al confirmar este viernes que habían utilizado un vehículo a control remoto para abatir al hombre que mató a cinco policías en la noche de este jueves.

Los agentes utilizaron un Robot Multifunción Ágil por Control Remoto, conocido como MARCbot, que portaba un explosivo, para acabar con la vida de Micah Johnson, el joven de 25 años que se había atrincherado en un garaje del centro de Dallas tras disparar contra la policía.

El tiroteo comenzó alrededor de las 20:45 hora local de jueves (01:45 GMT de este viernes) mientras se desarrolllaba una marcha de protesta por la muerte de los afroestadounidenses Alton Sterling y Philando Castile a manos de agentes policiales ocurrida esta semana en Minesota y Luisiana.

Según el jefe de la policía de Dallas, antes de morir Johnson dijo que su intención era “matar blancos, especialmente agentes blancos”.

Brown afirmó que el hombre se declaró enojado por las muertes de Sterling y Castile.

El ejército de EE.UU. lleva una década utilizando el MARCbot en Irak y Afganistán.

Tiene el tamaño de un cortacésped, consta de cuatro ruedas u orugas unidas por un chasis que soporta una batería de seis horas de duración, una cámara giroscópica, un altavoz, un micrófono y un brazo mecánico.

Los operadores lo manejan vía remota con un mando y una pantalla.

Pueden llevarlo hasta donde el terreno lo permita y mirar a través de la cámara, usar su brazo para mover objetos sospechosos, activar cargas explosivas o interactuar con alguien a través del parlante y el micrófono.

“No vimos otra opción más que usar el robot con una bomba y colocarla en su extensión para detonarla donde estaba el sospechoso”, dijo Mark Brown a la prensa.

“Otras opciones hubieran expuesto a nuestros oficiales a un gran peligro. El sospechoso está muerto como resultado de la detonación”, añadió.

El MARCbot en el frente

La firma que fabrica el MARCbot, Exponent Inc., explica que se trata de un vehículo “barato y de misión específica desarrollado para inspeccionar dispositivos caseros explosivos o material sospechoso”.

Fue diseñado en 2002 bajo petición del Ejército de EE.UU., que había sufrido la baja de soldados en misiones en las que tenían que exponerse a objetos sospechosos o caminar por lugares inseguros.

La empresa fabricó más de 1.000 MARCbot para su uso en las guerras de Irak y Afganistán desde 2002 durante ocho años, según Exponent.

En el caso de Dallas, la policía aún no ha detallado cómo el MARCbot se acercó lo suficiente al sospechoso como para causarle la muerte con la explosión.

BBC Mundo intentó conocer la respuesta de las autoridades de Dallas, pero no hubo un vocero disponible para responder de forma inmediata.

Rara vez estos robots son usados para matar a alguien, según explicó Tom Gorup, un veterano de infantería de Irak y Afganistán, a la agencia de noticias AP.

“Son bastante torpes y son empleados para (tareas de) reconocimiento en lugar de ofensivas”, explicó Gorup.

El primer caso letal

El experto en seguridad Peter W. Singer, miembro del centro de estudios New America Fundation, con base en Washington D.C., afirma que es “la primera vez que el robot se usa de esta manera por la policía”.

Cuando Singer escribió su libro “Wired for War” (Cableado para la guerra) en 2009, un soldado estadounidense le dijo que en Irak los robots de este tipo en ocasiones fueron usados contra insurgentes, según la agencia AP.

Pero la propia policía de Dallas ya utilizó un MARCbot en junio de 2015 para una detonación controlada de un paquete en la que nadie resultó herido.

En esa ocasión, un hombre que abrió fuego con un rifle de asalto en las oficinas de la policía de Dallas “había colocado un dispositivo explosivo” en un estacionamiento junto a la sede policiaca.

“El dispositivo fue detonado por miembros del Escuadrón de Bombas que usaron un robot en una operación de seguridad”, según informaron las autoridades.

El Centro de Estudios de los Vehículos no Tripulados, con base en Washington D.C., creó en un mapa en el que identificó 201 entidades locales, estatales y federales en EE.UU. que tienen vehículos MARCbot y de otros modelos similares para sus operaciones.

Además de Dallas, otras ciudades de EE.UU. con este tipo de tecnología son Washington D.C., San Francisco, Los Ángeles, Miami, Oklahoma, Houston, así como el Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Justicia.

“Estos robots son una presencia creciente en los departamentos de policía en todo el país, debido en buena medida a un programa del Departamento de Defensa que transfiere el exceso de material militar a la policía estadounidense”, dice el reporte del Centro de Estudios de los Vehículos no Tripulados.

Salvar o terminar vidas

Estos vehículos a cotrol remoto no solo han servido para verificar paquetes sospechosos, hacer detonaciones controladas o revisar callejones sospechosos, sino que también han tenido otros usos.

La policía de San José, en California, utilizó en 2015 un robot similar en la negociación con un hombre que amenazaba con arrojarse desde una rampa en una autopista.

A través del robot, la policía le hizo llegar un teléfono para las negociaciones, pero también algo de comida.

La muerte de Micah Johnson en Dallas ha planteado la pregunta de qué uso se le dará a estos dispositivos que fueron pensados para salvar vidas, como le dijo a AP William Cohen, un exempleado de Exponent Inc. que diseñó el MARCbot.

“¿Dónde situará el límite la policía cuando esté tratando de decidir entre continuar negociando y hacer algo como esto?”.  (BBC.Mundo)

Portuguese

 Como funciona o MARCbot usado pela polícia para matar o atirador de Dallas

Micah Johnson foi morto por um explosivo colocado em um MARCbot.
Micah Johnson foi morto por um explosivo colocado em um MARCbot.

“Não vimos outra opção”, afirmou Mark Brown, chefe da polícia de Dallas, no Texas, ao confirmar que o franco-atirador que matou cinco policiais na quinta-feira passada havia sido morto com auxílio de um veículo-robô movimentado por controle remoto.

Os agentes usaram um Robô Multifunção Ágil de Controle Remoto, conhecido como MARCbot, levando um explosivo, para eliminar Micah Johnson, o jovem de 25 anos que havia se refugiado em um edifício-garagem de Dallas após disparar contra a polícia.

O tiroteio começou por volta das 20h45 (hora local) da quinta-feira, no local em que ocorria um protesto pela morte de Alton Sterling e Philando Castile, dois homens negros mortos por policiais brancos em Minnesota e Louisiana.

Segundo o chefe de polícia de Dallas, antes de morrer, Johnson disse que sua intenção era “matar brancos, principalmente agentes brancos” após as mortes de Sterling e Castile.

O Exército dos EUA já usa o MARCbot no Iraque e no Afeganistão há mais de uma década. Mas seu uso no episódio de Dallas levantou questões sobre a crescente militarização da polícia e as consequências do uso de equipamento de guerra em centros urbanos.

O robô é do tamanho de um cortador de grama, tem quatro rodas ou esteiras unidas por um chassi que suporta uma bateria de seis horas de duração, uma câmera giroscópica, um alto-falante, um microfone e um braço mecânico.

Os operadores operam o dispositivo de forma remota com um controle e uma tela.

Podem enviá-lo a locais perigosos para que sejam “vistos” e examinados com sua câmera, usar seu braço para mover objetos suspeitos, ativar cargas explosivas ou interagir com alguém por meio do alto-falante e do microfone.

Mas esses robôs não tinham sido muito usados para matar inimigos, segundo Tom Gorup, um veterano de infantaria do Iraque e Afeganistão, à agência de notícias AP.

“São bem lerdos e são empregados para (tarefas de) reconhecimento em local de ofensivas”, explicou.

No caso de Dallas, a polícia ainda não detalhou como o MARCbot se aproximou suficientemente do suspeito para que a explosão causasse sua morte.

A BBC Mundo, o serviço em espanhol da BBC, tentou obter mais informações sobre isso com as autoridades de Dallas, mas não obteve resposta até a publicação desta reportagem.

Primeiro caso letal

O especialista em segurança Peter W. Singer, membro do centro de estudos New America Foundation, com sede em Washington D.C., afirma que é “a primeira vez que o robô é usado desta forma pela polícia”.

Quando Singer escreveu seu livro Wired for Wa (sem tradução em português), em 2009, ouviu de um soldado americano que robôs deste tipo foram usados algumas vezes contra insurgentes no Iraque, segundo a agência de notícias AP.

A própria polícia de Dallas já havia usado um MARCbot antes, em junho de 2015, para uma detonação controlada de um pacote na qual ninguém ficou ferido.

Nesta ocasião, um homem que abrira fogo com um rifle de assalto contra uma delegacia “havia colocado um dispositivo explosivo” em um estacionamento junto à sede da polícia.

“O dispositivo foi detonado por membros do Esquadrão de Bombas que usaram um robô em uma operação de segurança”, segundo autoridades.

O Centro de Estudos dos Veículos Não Tripulados, com sede em Washington D.C., criou um mapa no qual identificou 201 entidades locais, estatais e federais nos EUA, que têm veículos MARCbot e de outros modelos semelhantes para suas operações.

Cinco policiais foram mortos na quinta-feira
Cinco policiais foram mortos na quinta-feira

Além de Dallas, outras cidades dos EUA com este tipo de tecnologia são Washington, San Francisco, Los Angeles, Miami, Oklahoma, Houston, assim como o FBI e o Departamento de Justiça.

“Esses robôs são uma presença crescente nos departamentos de polícia em todo o país, devido em boa medida a um programa do Departamento de Defesa que transfere o excesso de material militar para a polícia americana”, disse o relatório do Centro de Estudos dos Veículos Não Tripulados.

Salvar ou acabar com vidas

Estes veículos de controle remoto podem ter outros usos.

A polícia de San José, na Califórnia, usou um robô semelhante em 2015 na negociação com um homem que ameaçava pular de uma rampa em uma estrada.

Por meio do robô, a polícia entregou a ele um telefone para as negociações, e também comida.

Mas a morte de Micah Johnson em Dallas colocou em discussão o uso para matar de um dispositivo pensado para salvar vidas, como disse à AP William Cohen, ex-funcionário da Exponent Inc. que projetou o MARCbot.

“Onde a polícia colocará o limite quando estiver tentando decidir entre continuar negociando e fazer algo assim?”.  (BBC.Com)

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