Los primeros  cruzaron en desbandada la Frontera

El día que miles cruzaron frontera para comprar alimentos (Español/English+Video+Fotos)

Una marejada de Venezolanos cruzó el domingo la frontera en Cúcuta buscando alimentos y medicinas
Una marejada de Venezolanos cruzó el domingo la frontera en Cúcuta buscando alimentos y medicinas

Venezuela abrió sus fronteras con Colombia este domingo por primera vez en 10 meses.  El objetivo: que sus ciudadanos pudieran adquirir productos de primera necesidad, como alimentos y medicinas, que no pueden comprar en su país debido a la escasez.

El paso quedó abierto entre los puentes Simón Bolívar (Venezuela) y José Antonio Páez, que da acceso desde Venezuela al municipio de Arauca, en Colombia.

Hacia las 9am (hora local) habían pasado unas 16.000 personas, le contó a BBC Mundo Víctor Bautista, del Plan Fronteras de la Cancillería en Cúcuta (Colombia).

La medida se extendió dos horas, hasta las 8pm aunque, según explicó Bautista, es probable que se la frontera mantenga abierta durante todo el día.

Hubo, sin embargo, cierta confusión, y muchos venezolanos se apresuraban en sus compras, preocupados por no poder regresar a su país a tiempo antes del cierre de la frontera.

Los productos más requeridos fueron arroz, harina, aceite así como papel higiénico, champú y toallas sanitarias.

Los primeros cruzaron en desbandada la Frontera
Los primeros cruzaron en desbandada la Frontera

Marilyn Bautista le contó a BBC Mundo por qué viajó desde San Cristóbal, en Venezuela, a Cúcuta, en Colombia.

Mientras tanto, otros hacían filas interminables para poder cambiar la moneda.

“Absolutamente repleto”

La entradas a los supermercados en Cúcuta y otras localidades fronterizas se encontraban “absolutamente repletas de gente”, explicó Cosoy.

Por primera vez, desde que en agosto de 2015 Maduro decidiera el cierre unilateral de la frontera, algunos venezolanos pudieron ingresar libremente en Colombia. Eso sí, a pie.

La gente regresó pronto temerosa de que les cerraran otra vez la frontera
La gente regresó pronto temerosa de que les cerraran otra vez la frontera

Arroz, harina, aceite y otros bienes básicos son algunos de los productos más demandados, así como papel higiénico, champú y toallas sanitarias, tan difíciles de encontrar hoy día en Venezuela y cuyo precio se disparó en el mercado negro.

Los venezolanos podían distinguirse con sus camisetas blancas en la calles de Cúcuta y otras ciudades fronterizas.

La apertura de la frontera llega luego de que alrededor de 500 mujeres burlaran los controles fronterizos y entraran por la fuerza en Colombia el pasado martes.

Estas personas argumentaron que sus familias tenían hambre debido a la crisis económica y a la escasez de alimentos que afecta a Venezuela.  (BBC.Mundo)

Las colas en las casas de cambio en Colombia eran inmensas
Las colas en las casas de cambio en Colombia eran inmensas

Vielma Mora aseguró que lo ocurrido ayer en Táchira no se repetirá

José Vielma Mora, gobernador del estado Táchira, afirmó que se presentó el pasado domingo en la frontera, cuando miles de personas cruzaron a Colombia para comprar comida, no se repetirá.

“Queremos recalcar que no hay repeticiones de esta acción. Ningún día se ha autorizado literalmente el paso a Colombia. El presidente Nicolás Maduro, en vista de la aglomeración de personas, ha permitido que la gente vaya a Colombia a comprar y que vengan a Venezuela a comprar”, expresó el gobernador desde el estado Táchira.

El Gobernador del Táchira dice que no volverán a abrir la frontera
El Gobernador del Táchira dice que no volverán a abrir la frontera

Vielma Mora considera que es necesario reabrir el paso de la frontera mientras que haya un control del crimen organizado que opera en la región. Agregó que, desde que se cerró el paso entre Venezuela y Colombia, se ha combatido el contrabando.

“Queremos fortalecer los lazos de amistad. Hemos hecho reuniones. Cuando hicimos reuniones bajo perfil, todo iba bien. Cuando se le abrió la puerta se empezó a tergiversar la información”, recalcó.  (El Nacional)

English

Venezuelans cross into Colombia to buy food

Thousands of people have crossed to Colombia after Venezuela opened their common border to allow its people to buy food and medicine, officials say.

The frontier, closed by Venezuela last August as part of a crime crackdown, was to open for 12 hours.

Venezuela is going through a deep economic crisis and many say they struggle to feed their families.

Last week, about 500 Venezuelan women broke through the border controls in search of food.

An unnamed woman who crossed with her husband and two young children
An unnamed woman who crossed with her husband and two young children

Venezuelan President Nicolas Maduro ordered the border closure because, he said, the area had been infiltrated by Colombian paramilitaries and gangs.

The measure also prevents subsidised goods from being smuggled from Venezuela into Colombia.

Some 35,000 people crossed the border between San Antonio del Tachira, in Venezuela, and Cucuta, in Colombia, a Colombian official told the BBC.

Supermarkets were crowded with Venezuelans buying basic supplies such as rice, oil, flour and sugar, which are expensive in their country because of the shortages.

Gloria Archila was all smiles. “They had everything,” she said, comparing the situation here with the empty shelves in markets back home.

Everyone seemed to have a story like this – a mother who was looking for medicine for her daughter, another who described being “happy to see so much food together”.

They complained about how devaluated their Venezuelan bolivar was, limiting their purchase power. They also found goods smuggled from Venezuela being resold here. But, by and large, as they returned home in packed buses, they were triumphant – and with full bags.

An unnamed woman who crossed with her husband and two young children told the Efe news agency it was “unfair” to keep the border closed.

“We are from San Antonio, and the reality is that we do not have any food to give to our children.”

Venezuelans who want to cross into Colombia in states where the border has been closed need a special permit to do so.

But as the scarcity of food gets worse in Venezuela, many have crossed the porous border illegally.

Many people don't have food or medicine in Venezuela
Many people don’t have food or medicine in Venezuela

What is behind the shortages?

Venezuela grows and produces very little except oil and has historically relied on imports to feed its people

Oil prices have plummeted leaving the government with a shortfall of income

A lack of dollars means it is struggling to import all the goods its people need and want

The socialist government introduced price controls on some basic goods in 2003 to make them affordable to the poor

But up to 40% of subsidised goods were smuggled across to Colombia to be sold at a profit

The opposition blames government mismanagement for the shortages

The government says the shortages are the result of an economic war being waged against it  (BBC.News)