Look no further, the future has arrived

TEB el autobús chino por encima de los atascos empezó a funcionar (Español/English+Video)

El singular autobús chino ya comenzó su prueba de funcionamiento
El singular autobús chino ya comenzó su prueba de funcionamiento

Parece ciencia ficción.   En medio de un enorme atasco en una autopista, un gigantesco autobús se eleva a más de dos metros de altura para avanzar por encima de dos carriles llenos de vehículos.

Se trata de un invento que muy pronto podría hacerse parte de la realidad cotidiana en China, que acaba de poner a prueba un modelo del llamado Autobús de Tránsito Elevado o TEB, por sus siglas en inglés.

El prototipo fue presentado originalmente -y recibido con gran entusiasmo- en la decimonovena Exposición Internacional de Alta Tecnología de Pekín, en mayo pasado.

Y este miércoles, apenas dos meses más tarde, fue sometido a su prueba inaugural en la provincia de Hebei, en el noreste del país.

La prueba se llevó a cabo a lo largo de una vía controlada de 300m de longitud en la ciudad de Qinhaungdao.

Gran capacidad

En el lanzamiento de mayo, el ingeniero responsable del proyecto, Song Youzhou, dijo que el primer autobús podría estar en funcionamiento este mismo año.

“La mayor ventaja es que permitirá ahorrar espacio en las autopistas”, dijo Song a la agencia estatal China, Xinhua.

En esa oportunidad el ingeniero aseguró que el gigantesco vehículo podrá transportar hasta 1.400 pasajeros y que puede producirse a un costo 20% menor que el de un tren de metro.

Un TEB podría reemplazar, de acuerdo a Song, a 40 buses convencionales.

Cómo funciona

El autobús gigantesco se mueve a través de raíles o carriles.

El espacio inferior tendrá una altura de entre 2,1 y 2,2 metros, permitiendo que los autos privados avancen bajo la máquina, o -si hay atascos- que el autobús avance.

TEB estará compuesto de cuatro vagones encadenados con una longitud total de entre 58 y 62 metros.

Su altura aproximada será de 4,5 metros y el ancho de 7,8 metros.

Se espera que alcance una velocidad de 60kph.

Un problema de números

Los atascos se han vuelto cada vez más numerosos en las autopistas del gigante asiático, que en 2009 pasó a Estados Unidos y se convirtió en el mayor mercado automotriz del mundo:

En 2015 se vendieron en China más de 21 millones de vehículos.

Sin embargo, el número de autos en calles y autopistas chinas es aún muy inferior al de Estados Unidos.

De acuerdo a datos oficiales, la cifra de vehículos registrados en Estados Unidos en 2014 fue cercana a 260 millones.

En China era de unos 62 millones en 2009 y el gobierno estimó que excederá los 200 millones en 2020.  (BBC Mundo)

Your eyes are not playing tricks on you, this 2m-high 'straddling bus' is exactly what it looks like
Your eyes are not playing tricks on you, this 2m-high ‘straddling bus’ is exactly what it looks like

English

China’s elevated bus: Futuristic ‘straddling bus’ hits the road

It may look like something from the future, but China’s long-awaited “straddling bus” ran its inaugural test in Hebei province this week.

The 2m-high Transit Elevated Bus (TEB) straddles the cars below, allowing them to pass through.

Powered by electricity, the bus is able to carry up to 300 passengers in its 72ft (21m) long and 25ft wide body.

A video of a mini-model of the vehicle caused great excitement when it was released in May.

The trial run was conducted on a 300m-long controlled track in the north-eastern city of Qinhuangdao.

The vehicle is expected to reach speeds of up to 60km per hour, running on rails laid along ordinary roads. Up to four TEBs can be linked together.

Look no further, the future has arrived
Look no further, the future has arrived

“The biggest advantage is that the bus will save lots of road space,” the project’s chief engineer, Song Youzhou, told state-media agency Xinhua earlier this year.

“The TEB has the same functions as the subway, while its cost of construction is less than one fifth of the subway,” another engineer Bai Zhiming told news outlet CCTV.

One TEB could replace 40 conventional buses, according to the firm. However, it is unclear when the vehicle will be widely used in Chinese cities.

It is not a new idea, but it was not seriously considered until a mini-model of it was launched at the 19th China Beijing International High-Tech Expo in May.

A month later, developers announced that the TEB would be ready for a test-run in August.

Thousands took to micro-blogging site Weibo to express their amazement and incredulity.

“I saw images of this not long ago and now it’s actually happening?” asked one user. “This is truly build at ‘Chinese speed'”.

“I swear I just saw ideas of this in pictures. Now it’s appeared in real life,” said another.  (BBC News)