Todavía no hay una clara explicación del color rosa de este lago de un islote australiano

Los 7 lugares naturales más extraños del mundo (Español/English+Fotos+Video)

Majestuosas montañas y mares espumosos siempre atraen a los viajeros, pero a veces la naturaleza tiene sorpresas debajo de la manga.

Para localizar algunos de los lugares más extraños del mundo, acudimos al sitio de preguntas y respuestas de Quora y preguntamos: ¿Cuáles son algunos de los fenómenos naturales menos frecuentes que se producen en la Tierra?

¿Y cómo podemos verlos?

Los 7 lugares naturales más extraños del mundo

Las burbujas de metano congelado en Canadá

Parecen platillos voladores que cayeron al agua y se congelaron, o antiguas medusas encapsuladas en hielo.

Pero son burbujas de metano congelado, bolsas de gas que cuando quedan atrapadas bajo el agua helada forman un paisaje espectacular.

Se forman cuando hojas secas, hierbas y animales caen en el agua, se hunden y son consumidas por las bacterias que excretan metano.

El gas se libera en forma de burbujas que se transforman en decenas de miles de discos blancos helados cuando entran en contacto con el agua congelada, explica Mayur Kanaiya, usuario de Quora.

Los curiosos pueden ver estas burbujas gaseosas en los lagos de todo el Parque Nacional de Banff, en Canadá, o en el océano Ártico de Siberia, donde los investigadores han encontrado algunas de hasta 900 metros de ancho.

Las cataratas de sangre provienen de un lago atrapado bajo el hielo
Las cataratas de sangre provienen de un lago atrapado bajo el hielo

Cataratas de Sangre, en la Antártida

Las Cataratas de Sangre, en los valles secos McMurdo de la Antártida Oriental, parecen que vierten lentamente sangre de color rojo escarlata, manchando de nieve el glaciar Taylor y el lago Bonney.

Por supuesto tampoco es agua teñida por algas rojas, como especularon los pioneros de la Antártida.

El tinte ocre brillante proviene de un lago subglacial extremadamente salado, explica el usuario de Quora Aditya Bhardwaj.

Hace unos dos millones de años, un cuerpo con gran cantidad de agua salina quedó atrapado debajo del glaciar Taylor, aislado de la luz, el oxígeno y el calor.

Ahora, a medida que el agua salada se escurre a través de una fisura en el glaciar, reacciona con el oxígeno del aire para crear esta espectacular cascada.

El glaciar Taylor -accesible sólo por helicóptero desde la estación McMurdo o la Base Scott, o desde un barco en el mar de Ross- es el único lugar de la Tierra para ver este fenómeno.

Las piedras rodantes del desierto han sido un enigma muy estudiado
Las piedras rodantes del desierto han sido un enigma muy estudiado

Piedras rodantes, Estados Unidos

Cuando los visitantes se tropezaron con decenas de piedras pesadas que parecían haberse movido a través del lecho del lago seco Racetrack Beach en el Parque Nacional del Valle de la Muerte de California, los científicos quedaron desconcertados.

¿Cómo fue que tantas rocas, algunas con un peso de 300 kilogramos, se desplazaron hasta 250 metros en esta remota parte del valle?, pregunta el usuario de Quora Farhana Janum.

Un científico de la NASA, Ralph Lorenz, resolvió el misterio.

En invierno, Racetrack Beach se llena de agua y las piedras del lecho del lago se cubren de hielo.

Gracias a la flotabilidad del hielo, incluso una ligera brisa puede desplazar estas rocas congeladas por el fondo fangoso del lago.

Las piedras con fondos ásperos dejan pistas rectas, mientras que aquellas con fondos lisos se desplazan sin rumbo.

En los meses más cálidos se derrite el hielo y el agua se evapora, dejando sólo las piedras y sus misteriosos senderos.

Los visitantes también pueden ver estas piedras rodantes en Little Bonne Claire Playa en Nevada.

Este lago como otros formados en los conos de volcanes tiene un color imposible
Este lago como otros formados en los conos de volcanes tiene un color imposible

Lago Kawah Ijen, Indonesia

Los viajeros acuden a la isla indonesia de Java para ver el magnífico volcán Kawah Ijen.

Pero lo que no esperan encontrar es el impresionante lago de color turquesa en la cima.

Piedras de color citrino, gases y vapor de color blanco brillante rodean el lago de color aguamarina de un kilómetro de ancho.

Un elemento es responsable de toda la escena: azufre.

La cámara de magma debajo del volcán vierte gases sulfúricos en el lago y en combinación con una alta concentración de metales disueltos, los gases le dan al agua un brillante tono azul.

También hacen que el cráter del lago Ijen sea el más ácido del mundo, con un pH de 0,5.

Los viajeros intrépidos pueden hacer una caminata de tres horas al banco del cráter para vivir la experiencia del lago en persona.

La playa del amor la produjo la explosión de una bomba de prueba del ejército mexicano
La playa del amor la produjo la explosión de una bomba de prueba del ejército mexicano

Playa del Amor, México

Es el sueño de un turista: una playa secreta escondida de las masas, con sombra, sol y el agua prístina.

Y se hace realidad en la Playa del Amor, en una de las Islas Marietas de la costa de México.

La fuente probable de este mágico lugar: la explosión de una bomba, de acuerdo con el usuario de Quora Siddhartha Das.

México comenzó a probar bombas en las deshabitadas Islas Marietas en el año 1900, causando en un enorme agujero en la superficie de una.

Con el tiempo, las mareas llenaron el agujero con arena y agua, creando un Edén.

La Playa del Amor es invisible desde el exterior, pero los visitantes pueden acceder a ella a través de un túnel de 24 metros de largo que une la playa aislada con el océano.

Todavía no hay una clara explicación del color rosa de este lago de un islote australiano
Todavía no hay una clara explicación del color rosa de este lago de un islote australiano

Lago rosado Hillier, Australia

Entre bosques densos de color verde esmeralda, rodeados por el azul profundo del océano Antártico, hay una serie de lagos de color rosa goma de mascar.

Uno de los más conocidos es el lago Hillier, de 600 metros de largo, en el archipiélago de Recherche, cerca de la costa sur de Australia Occidental.

Pero aún más sorprendente que su tono rosa es que “nadie parece ser capaz de explicar definitivamente su color distintivo”, según el usuario de Quora Garrick Saito.

Las causas posibles incluyen la presencia de algas verdes que pueden acumular altos niveles de betacaroteno, un pigmento rojo-naranja; las arqueas, un tipo de microorganismo rojizo; o una alta concentración del camarón rosado.

La mayoría de los turistas admira el esplendor cromático del lago Hillier desde un paseo en helicóptero o avión. Es altamente salino, pero el agua no es tóxica, por lo que puedes flotar como un corcho.

Los círculos de hadas de Namibia no tienen aún una clara explicación científica
Los círculos de hadas de Namibia no tienen aún una clara explicación científica

Círculos de hadas, Namibia

En las praderas áridas del desierto de Namibia hay millones de parches circulares de tierra sin plantas, cada uno de entre 2 y 15 metros de diámetro, dispuestos en un patrón de panal de abeja a través de 2.500 kilómetros.

Nadie sabe con certeza qué provocó estos discos en el suelo, conocidos como círculos de hadas, escribe el usuario de Quora Prem Rathaur.

Los científicos creen que la causa puede ser suelo radiactivo, o que las toxinas liberadas por las plantas matan la vegetación en los patrones circulares.

Otros especulan que son obra de termitas de arena que para almacenar agua se entierran en el suelo en patrones en forma de anillo y consumen las raíces de la vegetación para permitir que granos de arena absorban la lluvia que cae.

Otra hipótesis atribuye los círculos a la competencia por los recursos.

En los paisajes áridos, las plantas compiten por agua y nutrientes. A medida que las plantas más débiles mueren y crecen otras más fuertes, la vegetación se reorganiza en patrones inusuales.

Teniendo en cuenta la belleza misteriosa de estos fenómenos, tal vez la teoría más adecuada es la de bosquimanos locales, que consideran que son huellas de los dioses.  (BBCMundo)

English

World’s most bizarre natural places

Majestic mountains and sparkling seas always attract travellers – but sometimes nature has a bigger trick up her sleeve. To track down some of the world’s strangest sights, we turned to question-and-answer site Quora, asking: What are some of the best rare natural phenomena that occur on Earth?

From Australia’s bubblegum-pink lake and a blood-red waterfall in Antarctica to a secret beach-in-a-hole in Mexico and a US valley where stones eerily move, these seven spots are Mother Nature’s eyeball-popping sideshow.

Frozen methane bubbles are highly flammable and combustable
Frozen methane bubbles are highly flammable and combustable

Frozen methane bubbles, Canada

They look otherworldly, like flying saucers that dropped into the water and froze, or ancient, ice-encapsulated jellyfish. In fact, these icy circles are frozen methane bubbles – pockets of gas that, when trapped underwater and frozen, form a spectacular landscape.

Found in winter in high northern latitude lakes like Lake Abraham in Alberta, Canada, these gas bubbles are created when dead leaves, grass and animals fall into the water, sink and are eaten by bacteria that excrete methane. The gas is released as bubbles that transform into tens of thousands of icy white disks when they come into contact with frozen water, Quora user Mayur Kanaiya explains.

It’s a stunning, but potentially dangerous sight. This potent greenhouse gas not only warms the planet, but also is highly flammable. Come spring, when the ice melts, the methane bubbles pop and fizz in a spectacular release – but if anyone happens to light a match nearby, the masses of methane will ignite into a giant explosion.

Curious travellers can see these gassy hiccups in lakes across Canada’s Banff National Park, or in the Arctic Ocean off Siberia, where researchers have found gargantuan gas bubbles as large as 900m across.

Blood Falls in Antarctica is only accessible by helicopter or cruise ship
Blood Falls in Antarctica is only accessible by helicopter or cruise ship

Blood Falls, Antarctica

The name says it all. Blood Falls, in East Antarctica’s McMurdo Dry Valleys, looks like slowly pouring scarlet-red blood, staining snowy white Taylor Glacier and Lake Bonney below. It’s a surprising – and creepy – sight to behold.

The trickling crimson liquid isn’t blood, however. Nor is it water dyed by red algae, as early Antarctica pioneers first speculated. In fact, the brilliant ochre tint comes from an extremely salty sub-glacial lake, explains Quora user Aditya Bhardwaj.

About two million years ago, a hyper-saline body of water became trapped beneath Taylor Glacier, isolated from light, oxygen and heat. As the saltwater trickles through a fissure in the glacier, it reacts with the oxygen in the air to create this spectacular, rust-hued cascade.

It’s a visual and scientific wonder, and Taylor Glacier – accessible only by helicopter from McMurdo Station or Scott Base, or cruise ship in the Ross Sea – is the only spot on Earth to see it.

It took a NASA scientist to discover why heavy boulders were leaving trails along dried lake beds
It took a NASA scientist to discover why heavy boulders were leaving trails along dried lake beds

Sailing Stones, US

When visitors stumbled upon scores of heavy stones that appeared to have moved across the dried lake bed of Racetrack Playa in California’s Death Valley National Park, leaving a tell-tale trail in their wake, scientists were baffled. How had so many boulders, some weighing 300kg, moved as much as 250m across this remote part of the valley, asks Quora user Farhana Khanum?

Adding to the mystery, some trails were gracefully curved, while others were straight with sudden shifts to the left or right. Who, or what, had moved the stones? A slew of theories emerged, from magnetic fields to alien intervention to dust devils to pranksters.

It took a NASA scientist to crack the case. In 2006, Ralph Lorenz developed a kitchen table model using a small rock frozen in an inch of water in a Tupperware container to demonstrate ice shove, the phenomenon behind the mysterious sailing stones.

In winter, Racetrack Playa fills with water and the lakebed’s stones become encased in ice. Thanks to ice’s buoyancy, even a light breeze can send those frozen boulders sailing across the muddy bottom of the lakebed. Stones with rough bottoms leave straight tracks, while those with smooth bottoms drift and digress. Warmer months melt the ice and evaporate the water, leaving only the stones and their mysterious trails.

Visitors can see these sailing stones in a few locations, including Little Bonne Claire Playa in Nevada and most famously, Death Valley’s Racetrack Playa.

Sulphuric gases combined with dissolved metals makes Kawah Ijen Lake electric blue
Sulphuric gases combined with dissolved metals makes Kawah Ijen Lake electric blue

Kawah Ijen Lake, Indonesia

Travellers flock to the Indonesian island of Java to see the magnificent Kawah Ijen volcano – but what they don’t expect to find is the stunning turquoise-hued caldera lake at the volcano’s summit. To add to the drama, bright, citrine-coloured stones and billows of white gasses surround the 1km-wide aquamarine lake in a spectacular show.

One element is responsible for the entire, striking scene: sulphur. The magma chamber below the volcano pours sulphuric gases into the lake. Combined with a high concentration of dissolved metals, the gases turn the water a brilliant shade of blue. They also render the Ijen crater-lake the world’s largest highly acidic lake with a pH of 0.5.

That same chamber blasts a continuous stream of sulphuric gas from lakeside fumaroles that swirl around the lake. When the gas condenses and falls to the ground, it dyes the lake’s surrounding stones a shocking shade of electric yellow.

“Hydrogen chloride released from Ijen volcano mixed with the lake and turned it into an acidic monstrosity that it is today,” writes Quora user Vinay Sisodia. “What makes this place even more stunning, especially at night, is shots of sulphuric gases that combust into glints of bright blue upon contact with air.”

Intrepid travellers can join three-hour hikes to the bank of the crater to experience the lake in person.

Hidden Beach is accessible through a 24m-long tunnel
Hidden Beach is accessible through a 24m-long tunnel

Hidden Beach, Mexico

It’s a vacationer’s dream: a secret beach tucked away from the masses, with shade, sun and pristine water. And this dream comes true at Playa Del Amor, more commonly known as Hidden Beach, on one of the Marieta Islands off the coast of Mexico.

The unlikely source of this magical little secret: a bomb blast, according to Quora user Siddhartha Das. Mexico began testing bombs in the uninhabited Marieta Islands in the early 1900s, resulting in a gaping hole in the surface of one of the islands. Over time, tides filled the hole with sand and water, creating a secluded watery Eden where determined beach bums can swim, sunbathe and kayak largely out of sight.

Playa Del Amor, literally Lover’s Beach, is invisible from the outside, but visitors can access it through a 24m-long tunnel that links the secluded beach to the ocean.

Swimmers would float in the high salinity of Australia's Lake Hillier
Swimmers would float in the high salinity of Australia’s Lake Hillier

Pink Lake Hillier, Australia

Fly over Western Australia for a rare visual treat: nestled among dense emerald-green woodlands surrounded by the deep blue of the Southern Ocean are a series of lakes in a shocking shade of bubblegum pink.

One of the most well known is Lake Hillier, a 600m-long lake on the edge of Middle Island in the Recherche Archipelago off Western Australia’s south coast. Surrounded by a thin ring of sand and an expansive forest of paperbark and eucalyptus trees, the rosy pink lake punctuates a stunning landscape.

But even more surprising than its Pepto-Bismol shade is that “nobody seems to be able to definitively explain its distinctive colour,” according to Quora user Garrick Saito. Possible causes include the presence of green algae that can accumulate high levels of beta-carotene, a red-orange pigment; haloarchaea, a type of microorganism that appears reddish in large blooms; or a high concentration of pink brine prawn.

Most tourists admire the chromatic splendour of Lake Hillier from a helicopter or plane ride. For on-the-ground visitors, there’s an added treat: Lake Hillier is highly saline but the water isn’t toxic, so pack your swimsuit and go for a swim. Thanks to its high salinity, you’ll bob like a cork.

The Fairy Circles are millions of circular honeycomb-like patches across the Namib Desert
The Fairy Circles are millions of circular honeycomb-like patches across the Namib Desert

Fairy Circles, Namibia

Across the arid grasslands of the Namib Desert lies an eerie sight: millions of circular patches of land void of plants, each between 2m and 15m in diameter, arranged in a honeycomb-like pattern across 2,500km of land. These disks of bare soil, known as fairy circles, pockmark the landscape in Namibia, as if giant moths ate through the vast carpets of grassland.

Adding to the mystery, no one knows for certain what causes these otherworldly formations, writes Quora user Prem Rathaur. But there’s no shortage of theories.

Scientists have suggested radioactive soil, or that toxins released from plants kills the vegetation in circular patterns. Others believe the circles are the work of sand termites. To store water, they burrow in the soil in ring-like patterns and consume the roots of vegetation to allow underlying grains of sand to absorb falling rain.

Another hypothesis ascribes the circles to competition for resources. In harsh landscapes, plants compete for water and nutrients. As weaker plants die and stronger ones grow, vegetation “self-organizes” into unusual patterns.

Considering the eerie beauty of these phenomena, perhaps the most fitting theory is that of local bushmen, who say fairy circles are nothing less than the footprints of gods. (BBCTravel)

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