Homes along the Florida coast are being boarded up as the storm approaches

Evacuaciones masivas y alertas de inundaciones por llegada del huracán Matthew (Español/English + Video)

El huracán Matthew se acerca a Florida con vientos de 195 kilómetros por hora
El huracán Matthew se acerca a Florida con vientos de 195 kilómetros por hora

“Si pueden irse pronto, háganlo ya”. Con esas palabras el gobernador de Florida, Rick Scott, invitó este miércoles a los residentes de ese estado de Estados Unidos a evacuar las zonas costeras ante la inminente llegada del huracán Matthew.
Las autoridades de Florida y de Carolina del Sur han ordenado la evacuación obligatoria de centenares de miles de personas con miras a reducir los daños que pueda producir el huracán más poderoso en el Atlántico en casi una década.

“Esta es una tormenta importante”, advirtió este miércoles el presidente estadounidense Barack Obama, quien alertó que se cree Matthew tendrá un impacto “significativo” en Florida durante este jueves.
El huracán causó la muerte de al menos cuatro personas en República Dominicana y de cinco personas en Haití, donde dejó más de 14.000 desplazados y severos daños materiales.
La tormenta también causó una gran devastación en el este de Cuba, particularmente en la localidad de Baracoa, considerada la ciudad más antigua del país.
En EE.UU., la gobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, ordenó la evacuación inmediata de los residentes de los condados de Charleston y Beaufort, quienes deberán abandonar sus casas antes de las tres de la tarde de este miércoles.
En total se espera que, al menos, 250.000 personas deberán ser evacuadas en Carolina del Sur.
En ese estado ya se registran grandes atascos de tráfico en la autopista interestatal 26, la principal ruta usada por los residentes de Charleston durante la evacuación.

En esta toma térmica satelital se ve como una calavera y ha hecho furor en redes sociales
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Allí además se han registrado algunos problemas con el suministro de gasolina, con al menos media decena de estaciones de servicio sin combustible, mientras otras tienen largas colas de clientes esperando para abastecerse.
Agentes de la Guardia Nacional y de otros cuerpos de seguridad han sido desplegados en la zonas de evacuación para garantizar la seguridad y el orden.
Aunque a su paso por Cuba Matthew llegó como un huracán de categoría 4 y, posteriormente, fue rebajado a categoría 3, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos advirtió que seguirá siendo una tormenta poderosa al menos hasta la noche del jueves cuando se espera que estará pasando cerca de Florida.
Las autoridades de ese estado ordenaron la evacuación obligatoria de algunas zonas del condado de Brevard y recomendaron evacuaciones voluntarias para los residentes de los condados de Lucie, Flager y Duval.
En su reporte más reciente, el Centro Nacional de Huracanes informó que Matthew se encontraba a unos 165 kilómetros al sur de Bahamas, con vientos de hasta 195 kilómetros por hora.
Las autoridades también han advertido que existe el riesgo de que durante las próximas 36 horas se produzcan graves inundaciones que pongan en peligro la vida de las personas que viven a lo largo de la costa este de Florida, desde North Palm Beach hasta la línea fronteriza entre los condados de Flager y Volusia.
Durante las 48 horas siguientes el riesgo de este tipo de inundaciones se ubicará entre ese punto y Fernandina Beach, en el condado de Nassau. (BBC Mundo)

Homes along the Florida coast are being boarded up as the storm approaches
Homes along the Florida coast are being boarded up as the storm approaches

English
Hurricane Matthew: US states order evacuations as ‘serious’ storm looms
Hundreds of thousands of people in Florida and South Carolina have been told to evacuate as Hurricane Matthew churns towards the US east coast.
“This is a serious storm,” warned President Barack Obama, adding that it would have a “significant” impact on Florida by Thursday morning.
Traffic jams are reported in the city of Charleston, in South Carolina, as residents flee the area.

Hurricane Matthew: US states order evacuations as 'serious' storm looms
The category three system is currently battering the Bahamas.
Matthew carved a trail of destruction across Haiti where thousands have been displaced and at least two people died.
The giant storm also hit Cuba. Early reports suggested its impact was not as bad as in Haiti, but the town of Baracoa in the province of Guantanamo was badly hit, destroying many homes and scattering debris in the streets.
An infrared satellite photo of Hurricane Matthew, resembling a human skull, has gone viral.
Paul Meyer, a NASA atmospheric scientist, told CNN that what appears to be the skull’s “teeth” in the image are actually cold convective clouds.
Forecasters say the storm will move across the Bahamas and should reach Florida’s east coast late on Thursday.
Although downgraded from category four to category three, it is packing sustained winds of up to 115mph (185km/h) as it grinds slowly north-northwest.
Matthew would be the first category three hurricane to make landfall in the US since Wilma struck Florida in 2005, causing five deaths and an estimated $23bn (£18bn) of damage.
In Florida, mandatory and voluntary evacuations were taking place on Wednesday in vulnerable areas.
“We will likely start to see impacts on Florida within the next 24 hours and through the weekend,” Florida Governor Rick Scott tweeted.
In a morning news conference he added: “If you’re able to go early, leave now.”
The Florida Division of Emergency Management said Matthew was forecast to move parallel to the coast on Thursday and Friday.
“Impacts will be dependent on the track Matthew takes; a more westward path would bring hurricane conditions to many east coast areas,” it warned.
The National Hurricane Center in Miami issued a storm surge warning for the coast from West Palm Beach north to Palm Bay.
In the neighbouring state of Georgia, Governor Nathan Deal issued a state of emergency order for 13 counties while South Carolina Governor Nikki Haley said evacuations in part of the state would begin on Thursday.
Schools along South Carolina’s Atlantic coast and in some central districts are to close.
In the Bahamas, Prime Minister Perry Christie urged residents in coastal areas to move to higher ground, the Nassau Guardian reported.
“If you live on the southern coast of any islands you will be exposed to risk,” he said.
He warned that the main island of New Providence was due to take “a direct hit”.
Cruise ships have been rerouted from their scheduled Caribbean and Bahamas ports to Key West in Florida.
In Haiti, at least 10,000 people were in shelters and there were reports of overcrowded hospitals suffering shortages of fresh water, Mourad Wahba, the UN special representative for Haiti, said.
The storm knocked down communications and blocked roads, hampering emergency efforts.
The collapse of a bridge cut off the only link between the capital, Port-au-Prince, and the southern part of the country, and officials said it would be difficult to reach the region.
Haiti is one of the world’s poorest countries, with many residents living in flimsy housing in flood-prone areas.
The UN said the country was facing the “largest humanitarian event” since a huge earthquake in 2010. (BBC.News)