Estudo revela mudança no hábito alimentar de morcego-vampiro-de-pernas-peludas, até então conhecido por consumir exclusivamente sangue de aves

Murciélago está deja de consumir sangre de ave para chupar sangre humana (Español/Portuguese)

El vampiro cambió de hábitos alimenticios
El vampiro cambió de hábitos alimenticios

Pese a que su nombre puede inspirar miedo, el murciélago vampiro de patas peludas (D. ecaudata) sólo se alimenta de la sangre de aves.

Sin embargo, un equipo de investigadores en Brasil descubrió que, por primera vez, estos mamíferos están empezando a consumir sangre humana.

Este nuevo hábito es preocupante, ya que los murciélagos transmiten rabia y hantavirus, un grupo de virus que pueden causar enfermedades respiratorias y llegar a ser letal.

Sangre con proteína

Tras analizar 70 muestras de heces de estos animales en una colonia del Parque Nacional Catimbau, en el noreste de Brasil, los científicos hallaron rastros de sangre humana en tres casos de las 15 de las que lograron obtener ADN.

“Quedamos bastante sorprendidos. Esta especie no está adaptada para alimentarse de la sangre de mamíferos”, comentó Enrico Bernard, líder de la investigación de la Universidad Federal de Pernambuco, en Recife.

Este animal suele ingerir la sangre de una sola ave. Su organismo está preparado para digerir esta clase de sangre que, a diferencia de la de los mamíferos, rica en proteína, está compuesta mayormente de grasa.

Un estudio anterior demostró que cuando no había aves disponibles, preferían ayunar e incluso a morirse de hambre.

Nada para comer

¿Por qué ahora están cambiando sus hábitos?

Es muy posible, que como su hábitat se está reduciendo debido a una mayor presencia de seres humanos, estén aventurándose a probar otra forma de alimentarse.

Cada vez hay más gente viviendo en los bosques en Brasil y, de la mano de los seres humanos, llegan los animales domésticos.

Como resultado, las aves favoritas de los murciélagos migran hacia otras regiones y los murciélagos se quedan sin alimento.

“Se están adaptando a su nuevo ambiente y explotando nuevos recursos”, dice Bernard.

Queda por ver aún qué oportunidades aprovechan los murciélagos vampiro para atacar a los seres humanos.

Pero los científicos sospechan que se meten dentro de las casas por agujeros en el techo y los muerden cuando están dormidos. (BBC Mundo)

Estudo revela mudança no hábito alimentar de morcego-vampiro-de-pernas-peludas, até então conhecido por consumir exclusivamente sangue de aves
Estudo revela mudança no hábito alimentar de morcego-vampiro-de-pernas-peludas, até então conhecido por consumir exclusivamente sangue de aves

Portuguese

Espécie de morcego começa a se alimentar de sangue humano no Brasil, diz pesquisa

Uma espécie de morcegos encontrada no Brasil, até então conhecida por consumir exclusivamente sangue de aves, está se alimentando agora de sangue humano.

A revelação está em uma pesquisa conduzida por cientistas brasileiros e publicada em novembro na revista científica Acta Chiropterologica, a mais importante publicação do mundo voltada à pesquisa de morcegos.

O estudo analisou 70 amostras de fezes da espécie Diphylla ecaudata, popularmente conhecida como morcego-vampiro-de-pernas-peludas.

Os cientistas conseguiram extrair o DNA de 15 delas – e em três descobriram vestígios de sangue humano, explica Enrico Bernard, professor do Departamento de Zoologia da UFPE (Universidade Federal de Pernambuco) e responsável pela pesquisa.

O estudo foi conduzido no Parque Nacional do Catimbau, na região de caatinga de Pernambuco, a cerca de 300 km do Recife.

“Das três espécies de morcegos-vampiros que conhecemos, sabíamos que apenas uma delas se alimentava de sangue humano”, conta Bernard, em entrevista à BBC Brasil.

“Mas nosso estudo mostrou agora que outra espécie, o morcego-vampiro-de-pernas-peludas, que só se alimentava do sangue de aves, também passou a consumir sangue humano”, acrescenta o especialista.

Bernard explica que, diferentemente do sangue de aves, rico em gordura, o dos mamíferos é mais espesso e rico em proteína.

“Sabíamos que essa espécie (morcego-vampiro-de-pernas-peludas) tinha uma adaptação fisiológica para digerir apenas o sangue de aves. Mas isso parece estar mudando, já que ela passou a se alimentar de sangue humano”, afirma.

Causas

Na avaliação de Bernard, considerando que o morcego-vampiro-de-pernas-peludas tem fisiologicamente menos tolerância ao sangue de mamíferos, os novos hábitos alimentares da espécie “reforçam um cenário de escassez de presas”.

“Sendo assim, ou o comportamento alimentar desse bicho é muito mais variável do que imaginávamos até hoje, ou há uma restrição significativa de suas presas nativas”, diz o especialista.

Bernard afirma que os resultados do estudo parecem validar a segunda hipótese.

“Essa porção da caatinga vem sendo bastante alterada pela presença humana. As presas nativas desse tipo de morcego – aves maiores, em sua maioria – estão desaparecendo e seu habitat sendo ocupado por seres humanos e seus animais domésticos”, afirma.

“Nosso estudo mostrou, por exemplo, a presença de sangue de galinha em algumas das amostras que coletamos.”

Impacto

Além da defaunação (diminuição acelerada e drástica de espécies animais), a mudança dos hábitos alimentares do morcego-vampiro-de-pernas-peludas também pode evidenciar um impacto na saúde pública humana.

“Morcegos transmitem uma série de doenças. Se essa espécie está agora se alimentando de sangue humano, precisaremos lidar com um problema de saúde pública potencial”, destaca.

Relatos de morcegos atacando pessoas, especialmente como resultado de transformações ecológicas provocadas pela presença humana, não são inéditos no Brasil.

Em 2005, o Maranhão registrou o maior surto de raiva humana transmitida por morcegos da história do país.

Na ocasião, mais de 20 pessoas morreram vítimas da doença, transmitida por morcegos hematófagos (que se alimentam de sangue).

Causada por vírus, a raiva humana tem sintomas como febre, fotofobia e dificuldades para se alimentar. (BBC.com)

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