President Putin visited the scene of the blast to lay flowers late on Monday

11 muertos y decenas heridos por explosión en metro de Rusia (Español/English)

El atentado se atribuye a grupos islámicos de Asia Central
El atentado se atribuye a grupos islámicos de Asia Central

Una explosión en un vagón del metro de San Petersburgo, en el noroeste de Rusia, dejó este lunes al menos 11 muertos y decenas heridos.

La ministra de Salud, Veronika Skvortsova, detalló que siete personas murieron en el lugar de la explosión, una en la ambulancia que le trasladaba al hospital y dos en el centro médico en el que habían sido ingresadas.

Más de 40 personas están siendo atendidas por heridas, incluyendo una niña de 15 años. Seis personas se encuentran en estado crítico.

Sin embargo, las cifras oficiales han estado variando con varias fuentes citando números diferentes.

El primer ministro de Rusia, Dimitri Medvedev, tildó el hecho de “terrorismo” y la Fiscalía General rusa dijo que lo ocurrido está siendo investigado como un “acto terrorista”, aunque el presidente Putin aseguró que se barajan varias hipótesis.

La detonación sucedió cuando el tren metropolitano se encontraba entre dos estaciones, Sennaya Ploshchad y Tekhnologicheskiy Institut.

Los heridos suman varias decenas
Los heridos suman varias decenas

Oleg Boldyrev, periodista de la BBC en Moscú, informó que un artefacto explosivo sin detonar fue encontrado en otra estación camuflado en un extintor de incendios.

El artefacto fue desactivado pero todo el sistema de trenes metropolitanos ha sido cerrado y evacuado.

Las autoridades en Moscú, por su parte, anunciaron que el metro de la capital está tomando medidas adicionales para incrementar la vigilancia.

Sangre y humo

Imágenes tomadas en una de las estaciones muestran metal retorcido en uno de los un vagones. Según la corresponsal de la BBC en Moscú, Sarah Rainsford, varios videos grabados con teléfonos celulares muestran a personas ensangrentadas y humo en el lugar del ataque.

El presidente ruso, Vladimir Putin, se encuentra precisamente de visita a San Petersburgo.

Rusia ya sufrió un ataque similar en 2010, cuando al menos 38 personas murieron luego de que dos atacantes suicidas detonaran bombas en el metro de Moscú.

“Blanco vulnerable”

La agencia rusa Interfax cita una fuente diciendo que el artefacto que explotó dentro del vagón estaba lleno de metralla.

Geoff Edwards, británico que vive a medio kilómetro de la estación Sennaya Ploshchad, en San Petersburgo, le dijo a la BBC por teléfono que, tras la explosión, pudo escuchar muchos helicópteros sobrevolando la zona.

Añadió que el metro de la ciudad siempre está congestionado y, aunque varias estaciones tiene detectores de bombas, es un blanco vulnerable para este tipo de ataques.

La respuesta de las autoridades fue rápida, con numerosas ambulancias llegando a la estación para asistir a las víctimas.

A pesar de la emergencia, hubo calma entre la gente y se vieron a varias personas asistiendo a los heridos, comentó Famil Ismailov, editor del Servicio Ruso de la BBC.

La gente se comportó con calma a pesar de lo trágico e inesperado del ataque
La gente se comportó con calma a pesar de lo trágico e inesperado del ataque

“Esto ha sido definitivamente un ataque planeado”, afirmó Ismailov.

Yuri Vendik, periodista del Servicio Ruso de la BBC, señaló que a pesar de que Moscú y otras regiones en el sur de Rusia han sido blanco de atentados extremistas, este tipo de ataques nunca había ocurrido en San Petersburgo.

Se trata de la ciudad natal del presidente Putin.

En el momento de la detonación, el mandatario se encontraba alejado del centro de San Petersburgo entrevistándose con su homólogo de Bielorrusia, Alexander Lukashenko.

Algunos funcionarios han especulado que el atentado pudo ser un mensaje simbólico contra el presidente.  (BBC Mundo)

The badly-damaged train came to a stop at the Tekhnologichesky Institut station
The badly-damaged train came to a stop at the Tekhnologichesky Institut station

English

St Petersburg metro explosion suspect ‘from Central Asia’

The man suspected of killing 11 people in a St Petersburg train is in his early 20s and from Central Asia, Russian media report.

At least 45 people were also injured in the explosion between two underground stations on Monday afternoon.

An explosive device was later found and made safe at another station nearby.

The Interfax and Tass news agencies said the suspect had been identified, but there are conflict reports as to whether he was a suicide bomber.

Prime Minister Dmitry Medvedev said in a Facebook post earlier that the explosion was a “terrorist attack”.

An anti-terror investigation has been opened, but other possible causes are being investigated.

St Petersburg metro explosion suspect 'from Central Asia'

What happened?

The first images posted on social media showed a train at a platform in Tekhnologichesky Institut station with a hole blown in its side, along with a number of casualties.

Initial reports suggested there had been two explosions, one each at Sennaya Ploshchad and Tekhnologichesky Institut stations.

But the Russian National Anti-Terrorist Committee later confirmed there had been only one explosion, between the two stations, at about 14:30 local time (11:30 GMT).

Senior investigator Svetlana Petrenko told Russian media the train driver’s decision to continue to the next station almost certainly helped save lives, as it allowed people to be rescued quickly.

Health Minister Veronika Skvortsova said 10 people had died – seven at the scene, one in an ambulance and two in hospital. The death toll was later raised to 11.

What was the cause?

Andrei Przhezdomsky, the head of the National Anti-Terrorist Committee, said the explosion was caused by “an unidentified explosive device” but that the exact cause had yet to be determined.

President Vladimir Putin, who was in St Petersburg at the time of the blast, said all causes, especially terrorism, were being investigated.

President Putin visited the scene of the blast to lay flowers late on Monday
President Putin visited the scene of the blast to lay flowers late on Monday

The discovery of an explosive device at another station, Ploshchad Vosstaniya, indicates the attack was deliberate.

Interfax said the focus was now on a 23-year-old man from Central Asia known to have links to radical Islam.

The news agency said the man died in a suicide blast and was identified through his remains. But the president’s spokesman Dmitry Peskov would not comment on reports a suicide bomber was to blame.

Another agency, Tass, reported that a woman may also have been involved in the explosion.

The Russian authorities are sensibly being cautious before apportioning blame for Monday’s metro blast. An earlier quote by the prosecutor-general that it was an act of terrorism was quickly retracted.

The FSB security service, the successors to the Soviet-era KGB, have skilled investigators, including forensic explosive experts. They will have been examining security camera footage and the explosive residue for clues, as well as the second device that was found intact and defused.

Their suspicions are likely to focus on two possible suspects, neither yet confirmed. First, an IS-inspired group enraged by recent Russian airstrikes in Syria. And second, Chechen nationalists (or even a combination of both).

Chechen militants and international jihadists do have a track record of plotting to attack Russia’s transport hubs, notably in Moscow. An estimated 7,000 Russians have travelled to Syria to join extremist groups – and some have returned.

Is this unprecedented?

St Petersburg’s metro system is the 19th busiest in the world, with more than two million passengers every day, but it has not suffered attacks before.

Several transport hubs in Russia have, however, been attacked. In 2010, 38 people died in a double suicide bombing on the Moscow metro.

And a year later, a bomb exploded on a high-speed train travelling between Moscow and St Petersburg, killing 27 and injuring another 130.

Both attacks were claimed by Islamist groups. (BBC News)

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